Женщина смотрит из окна автобуса

Тайна крестика

Никита остановил машину на обочине и вышел, чтобы хоть немного размять ноги.

Дорога была слишком долгой и утомительной, Никита чувствовал, что вот-вот уснёт, а потому небольшой отдых был ему просто необходим, ведь он ехал уже почти сутки. До деревни, куда он направлялся, оставалось не больше сотни километров, но именно они казались ему не просто долгими, а по-настоящему бесконечными. И если бы не дело, которое ему нужно было там обязательно закончить, Никита ни за что не поехал бы в такую даль. А ведь когда-то он и сам тут жил. Когда же это было?

Да в общем-то недавно, всего семь лет назад. Тогда ещё были живы баба Лида и дед Василий, воспитавшие его, своего единственного внука. Потом была армия, а после неё новая городская жизнь и работа водителем в автопарке крупной компании. И ещё Наташа, его первая любовь…

Они встречались два года и даже собирались пожениться, но судьба распорядилась иначе: родители Наташи – интеллигентные, образованные люди, категорически не хотели такого нереспектабельного зятя как Никита и сделали всё, чтобы разлучить его с дочерью. Они настояли на том, чтобы Наташа уехала учиться в областной центр, и их совсем не беспокоило горе несчастного парня.

Люди говорят, что время лечит, но это никогда не происходит быстро и только с появлением Алисы Никита почувствовал, что раны на его сердце постепенно заживают. Алиса…

Взбалмошная и непоседливая, она вместе с собой всегда приносила шум, смех и суету, но это даже нравилось Никите, потому что с ней никогда не было скучно. Каждая их встреча была как самый настоящий вулкан эмоций, и эпицентром, конечно, была Алиса. Наташа была другой, улыбчивой, но спокойной и рассудительной. Однако зачем вспоминать её, если всё уже прошло?

Никита потянулся до хруста в костях и стал разминать шею, поворачивая голову то в одну, то в другую сторону. Солнце уже уходило за горизонт, посылая на землю свои последние лучи и, в какой-то момент выхватило из пожухлой придорожной травы что-то блестящее. Никита заметил, как что-то сверкнуло, и сделал несколько шагов по направлению к своей находке. Вообще, он подумал, что это какая-нибудь стекляшка и пошёл туда, просто воспользовавшись возможностью ещё немного размяться. Сначала он ничего не увидел, и хотел снова вернуться к машине, но вдруг удивлённо вскрикнул: под его ногами лежала золотая цепочка с красивым золотым крестиком, усыпанным драгоценными камнями.

Никита поднял свою находку и стал рассматривать, поражаясь его красоте и изяществу. Потом вернулся в машину и, взбодрившийся необычайным приключением, легко преодолел оставшиеся до деревни километры.

Родной дом встретил Никиту тишиной и затхлым запахом нежилого помещения. Было очень грустно ходить по пустым комнатам, которые остро напоминали ему о годах проведенных здесь, о бабушке и дедушке, до безумия любивших своего единственного внука. Мать Никита почти не помнил, её не стало, когда он был совсем маленьким. В его воспоминаниях возникал только её надрывный кашель, а вот лицо представлялось мутным расплывчатым пятном. И даже на фотографиях он не узнавал свою маму в красивой, молодой, статной женщине… а дедушка и бабушка до сих пор были перед ним как живые…

Никита так задумался, что вздрогнул, когда в дверь стукнули. Он вышел, чтобы открыть и увидел на пороге соседку, бабу Шуру, как её тут все называли.

– Здорово, Никитушка, – обняла она его. – А я думаю, ты это приехал или не ты.

– Я, баба Шура. Я… – улыбнулся ей Никита.

– Могилки приехал проведать? Или насовсем? – поинтересовалась женщина, проходя на кухню и усаживаясь за стол.

– Нет, не насовсем, баба Шура, – сказал Никита, наполняя чайник водой. – Думаю, вот может продать дом. В городе жизнь дорогая, денег не хватает, зарплата, что называется, не очень. А так, можно было бы даже подкопить кое-что.

– Ой, как жалко, – вздохнула женщина. – Тут ведь так хорошо, покой, природа, люди все друг другу как родные. Не то, что в ваших городах…

– А работы нет, – улыбнулся Никита. – Как жить-то?

– Да как все живут. Есть работа, главное не лениться. И хозяйство держать можно, огород ещё – всё это большое подспорье каждой семье. «Любишь лопать, люби и потопать», говорит старая пословица. А как хорошо деткам в деревне расти. Да что я тебе рассказываю, ты сам тут вырос, сам все и знаешь. Ну а с другой стороны дело твоё, хочешь продавать – продавай. Желающие найдутся. Не сразу, конечно, здесь всё-таки не райцентр, но со временем… а пока можно квартирантов пустить.

– Каких квартирантов?

– Да есть у нас тут одна бабёнка молодая, с дитём. Её Петровна на постой к себе пустила, в хатку, что во дворе у неё стоит. Да только там же никаких условий… а зима на подходе…

– Ну не знаю,– пожал плечами Никита. – Я про квартирантов не думал. Наверное, всё-таки продавать буду.

Машинально он достал из кармана найденный крестик, про который уже успел забыть.

– Ух ты, какая вещица, – не удержавшись, воскликнула баба Шура. – Дорогая, сразу видно. Можно посмотреть?

Она положила на ладонь крестик и принялась внимательно рассматривать его.

– Откуда у тебя он? – спросила она, любуясь игрой света, которую давали камушки.

– Нашёл сегодня у дороги, – пояснил Никита.

Баба Шура вскрикнула и выронила украшение, торопливо вытирая руки о фартук.

– Выбрось,– посоветовала она. – Или в церковь отнеси. А себе не оставляй! Слышишь?!

– Это ещё почему? – удивился Никита.

– Да ты что? Не знаешь, что ли? Опасно чужие кресты поднимать. На себя все грехи этого человека можешь взять, болеть будешь, несчастья тебя преследовать начнут, да мало ли ещё что.

–Выдумываете вы, баба Шура,– отмахнулся Никита и спрятал крестик в карман.

Но старушка ещё долго охала и рассказывала ему всякие страсти, пытаясь отговорить от необдуманного поступка…

Когда она ушла, Никита не сразу смог отогнать от себя неприятные мысли, которые баба Шура заронила в нём, но потом все-таки рассмеялся, успокаивая сам себя:

– Вот ведь ерунда какая! На дворе 21 век, а суеверия в народе продолжают жить и множиться. Этот крестик бешеных денег стоит, кто меня умным назовет, если я откажусь от него? Ох, баба Шура… Ну выдумщица, ей Богу!

В ту ночь Никита долго не мог уснуть. Но мысли его были не о дорогой находке, а о доме, о бабушке и о дедушке. Ему не давали покоя воспоминания детства, и Никита уснул только под утро, успокоив себя одной-единственной мыслью: он не будет продавать этот дом, не сможет сделать это, не предаст память своих стариков. На сердце парня стало легко и светло, и он уснул, довольный принятым решением.

Несколько дней он провёл в родном доме, подготавливая его к холодам. Покосил траву, вымел двор, что-то подремонтировал, починил калитку. Баба Шура постоянно приходила к нему, приносила что-нибудь вкусненькое, угощала парным молоком, в последний вечер перед отъездом Никиты привела с собой женщину лет тридцати.

– Никитушка, вот, это Антонина. Я про неё тебе рассказывала. Пусти её к себе на постой, пусть перезимует в твоём доме, ты же всё равно в городе живёшь. А она за жильём тут присмотрит. Да ты не бойся, она добрая и хорошая, хозяйственная и порядок любит. Всё будет хорошо. А с оплатой уж как-нибудь договоритесь…

– У меня есть немного денег,– сказала Антонина, – если вы, Никита, разрешите мне жить здесь, я дам вам аванс. Он небольшой, правда… Но я ещё заработаю…

– Антонина шьёт хорошо, к ней все наши бабы со своими надобностями бегают, – пояснила баба Шура. – Вот этим она и зарабатывает.

– Понятно, – кивнул Никита и улыбнулся смущённой женщине. – Живите так. Порядок только тут держите, да коммунальные платежи вовремя вносите. А мне платить ничего не надо.

Баба Шура всплеснула руками:

– Ай да Никитушка, вот это я понимаю, рыцарь! – рассмеялась она.

– Что вы,– покраснела Антонина.– Это неудобно. Я так не могу.

– Бросьте, – махнул рукой Никита.– Я ведь вижу, что у вас нет денег. Я тоже человек не богатый и вырос среди простых людей. Поэтому понимаю вас. Приходите утром, я отдам вам ключи и уеду, а вы будете жить.

Антонина благодарно улыбнулась ему и в радостном порыве обняла бабу Шуру.

– Ну вот и славно, вот и славно! – радостно говорила та, поглаживая её по плечу. – А ты, Никитушка, за твоё доброе сердце обязательно найдёшь своё счастье! И очень скоро!

Антонина уже вышла во двор, но баба Шура замедлила шаг и, повернувшись к Никите, шепнула ему:

– А крестик выбрось, послушай меня старуху…

Никита вернулся в город накануне дня рождения Алисы и она, счастливая, выбежала к нему, сразу бросившись в объятия:

– Никитушка мой! Как я соскучилась! Ну что, ты продал свой старый дом?

– Нет, – улыбнулся Никита, целуя девушку. – Не продал. Знаешь, не смог почему-то. Воспоминания нахлынули, не смог с ним справиться. В общем, решил я его оставить.

– Никитааа,– разочарованно протянула Алиса. – Но я думала… Завтра у меня день рождения…

– Да, солнце моё, я всё помню,– сказал Никита. – Только при чём тут дом?

– Ну… Я просто хотела, чтоб ты купил мне такой подарок… Хороший какой-нибудь. Пусть бы все девчонки обзавидовались… Вон, Артём с вахты приехал и Маринке новый телефон подарил, дорогущий… Светке Вовка на день рождения браслет золотой купил. А я что, хуже?

В глазах девушки блеснули слёзы.

Никита подумал про новую сумочку и флакон духов, которые уже приготовил ей в качестве подарка, но слова Алисы мгновенно обесценили его старания, зато упоминания о золоте натолкнули на мысль о крестике. Никита улыбнулся:

– Давай ты не будешь торопить события, – сказал он Алисе. – Думаю, что мой подарок обязательно вызовет зависть твоих подруг, хотя я и не понимаю, зачем тебе это.

– Все девушки такие, – вздохнула Алиса. – Нам хочется иметь всё самое лучшее, вот и всё.

Она немного помолчала, потом снова спросила:

– Так ты совсем не хочешь продавать дом? Может быть зря? Нам ведь понадобятся деньги на свадьбу.

– Я пустил туда квартирантку, – пояснил Никита.

– Ооо, так ты большой молодец! Сколько она будет платить?

– Нисколько, – пожал плечами Никита, ему вдруг неприятны стали эти расспросы и он поспешил перевести тему. – Во сколько завтра у тебя собираются гости?

– В семь, – улыбнулась Алиса. – И не опаздывай…

Подарки Никиты произвели настоящий фурор. Конечно, он решил разыграть девушку и сначала подарил цветы, сумочку и духи, с интересом наблюдая за разочарованным выражением лица Алисы. Да, она хотела именно это и не раз показывала Никите эти вещи на витринах магазинов, но сейчас почему-то ждала большего. И когда он надел ей на шею крестик, усыпанный бриллиантами, завизжала от восторга. Подруги обступили именинницу и завистливо разглядывали красивое украшение, ахая и охая. Но когда спросили у Никиты про его стоимость, он только отшутился и не признался, что случайно нашел его.

Вечер удался на славу. Алиса сияла от счастья, наконец-то она опередила всех подруг и когда осталась с ним наедине, еще раз продемонстрировала им драгоценность.

– А мне кажется, что ты напрасно радуешься,– язвительно заметила Виолетта. – Откуда у твоего Никиты такие деньги? Он же не Рокфеллер, а обычный водитель.

– Никита по ночам подрабатывает таксистом, – сказала Алиса, но девчонки только рассмеялись:

– Ну да,– хохотала Света, – таксист – это круто. Наверное, я своему Вовчику скажу, чтоб бросал свою контору и шел в таксисты. Они же богаче падишахов, раз направо и налево дарят такие драгоценности.

– Да какие драгоценности! – воскликнула Марина.– Обыкновенная бижутерия, может у цыган на вокзале купил вот и всё!

Алиса даже раскраснелась от обиды и злости. Она уже была готова поссориться с подругами, но Кристина сказала ей:

– Утром сходи к ювелиру, пусть он оценит крестик и если это настоящее золото и бриллианты, я первая извинюсь перед тобой и твоим Никитой.

– Я так и сделаю, – сузила глаза Алиса. – И вы все извинитесь передо мной, понятно?

Она высоко вскинула красивую голову и вернулась к гостям. Подругам ничего не оставалось делать, кроме как последовать за ней.

Алиса с трудом дождалась утра и едва начался рабочий день, поспешила в ювелирный салон, что находился на Виноградной. Её встретил симпатичный мужчина лет сорока-сорока пяти:

– Что я могу предложить вам, юная мадемуазель? – спросил он.

– Я не покупать, – пояснила Алиса. – Я хотела узнать, настоящая это вещь или нет. Кто мне может помочь?

– Я,– ответил он, приглашая Алису жестом руки следовать в его кабинет.

На ходу она достала коробочку, в которой лежали крестик и цепочка и, когда за ними закрылась дверь, протянула её ювелиру…

Лицо мужчины мгновенно изменилось: на нем отразилась сначала удивление, потом смятение, а затем целая череда других, не мене сильных эмоций. Дрожащими пальцами он коснулся крестика и вдруг вскинул ладонь, прижав её ко рту и не позволяя вырваться крику отчаяния и боли. Алиса не сводила с него глаз, она уже поняла, что что-то тут не так, хотела взять свою вещь и убежать, но ювелир схватил её за руку:

– Откуда у вас этот крестик??? Где вы его взяли??? Отвечайте!!!

– Отпустите, мне больно! – закричала вконец испуганная Алиса, но он не только не отпустил её, но потащил к дивану и усадил с собой рядом.

– Я ещё раз повторяю, где вы взяли этот крестик???

– Мне парень подарил его на день рождения, вчера! Его зовут Никита! – расплакалась Алиса.

– Это мой крестик! Отдайте мне его, и я уйду!

– Нет! Ты никуда не уйдёшь, пока всё мне не расскажешь! – продолжал кричать ювелир.

– Сейчас же звони своему Никите, пусть приезжает сюда! Или я не знаю, что с тобой сделаю!

– Я ничего не понимаю, – рыдала Алиса, дожидаясь, пока Никита ответит на её звонок.– Я ни в чём не виновата!!! Никита!!! – он наконец-то снял трубку, – Что ты натворил??? Откуда у тебя этот крестик? Тот, что ты подарил мне? Меня из-за него хотят убить!

Никита опешил, услышав рыдания и вопли Алисы.

– Подожди, я не понимаю, что происходит! Алиса, ты где?

Ювелир вырвал у неё телефон:

– Быстро приезжай сюда… – прошипел он. – Или я вызываю полицию, понятно???

– Куда ехать? – спросил Никита, внезапно обретая спокойствие.

Если этот человек говорит о полиции, значит, он не бандит и с ним можно договориться. Не прошло и десяти минут, как он прибыл на место и теперь стоял перед разгневанным ювелиром, глядя ему в глаза.

– Я нашёл этот крестик, – сказал ему Никита. – Случайно нашёл у дороги. А теперь объясните, что с ним не так?

– Его сделал я, – пояснил тот и вдруг, обессиленный, опустился на стул. – И крестик и цепочка принадлежат моей жене. Это был мой подарок ей…

– Я ничего не понимаю, – сказал Никита. – У вашей жены его украли?

– Нет, – покачал головой ювелир. – Она пропала. Год назад. Ушла в магазин и не вернулась. Моя жена была беременной… О, Господи! Если бы вы только знали, как я искал её… Что только ни делал… Но она словно сквозь землю провалилась… Исчезла, как будто её и не было на свете. У нас должен был родиться сынок… Мой сынок… Я любил её и его тоже. Даже неродившегося. У нас была семья, настоящая семья, а теперь я остался один и хуже всего то, что я не представляю, что произошло с ней…

Ювелир закрыл лицо руками. Алиса и Никита переглянулись.

– Как вас зовут? – спросил Никита мужчину.

– Георгий.

Никита зазвал себя и свою невесту, а потом продолжил:

– Вы не подумайте, я не обманываю вас, Георгий. Я в самом деле нашёл ваш крестик… Далеко отсюда…

Никита начал рассказывать подробности, в волнении расхаживая по кабинету, вдруг его взгляд упал на портрет женщины, который стоял на столе ювелира. Никита вскрикнул:

– Это она!

– Кто? – Георгий вскочил как ужаленный.

– Антонина. Моя квартирантка. Я пустил её в свой деревенский дом. Она живёт теперь там со своим малышом…

– О Господи! – воскликнул Георгий.

– Едем, едем туда прямо сейчас!!!

Он бросился к двери, но тут же столкнулся с Алисой.

– Подождите, а как же мой крестик? Я хочу получить его назад!

– Алиса, как ты можешь??? – округлил глаза Никита. – Ты же всё слышала!

– Ну и что??? Я-то почему должна страдать? Он настоящий и я хочу его! Мне всё равно, где ты его взял.

Георгий вывел её в салон:

– Вот, выбирайте любое украшение взамен крестика. Да не бойтесь, этот салон мой, я его хозяин и могу сделать вам такой подарок.

Алиса не заставила себя просить дважды и выбрала красивые серьги. Она была очень довольна таким обменом, хотя и жалела крестик необычайной красоты, который теперь уже ей не принадлежал. А Никите вдруг стало стыдно за поступок девушки, и он отвернулся от нее, чтобы скрыть разочарованное выражение лица…

И только Георгию было всё равно, он отдал какие-то распоряжения двум девушкам-продавцам и торопливо вышел на улицу, направляясь к своей машине:

– Едем, — кивнул он Никите на дорогую иномарку.

–Подождите, я не могу так. Мне нужно отпроситься с работы и все такое… Я ведь сам себе не принадлежу…

Георгий разочарованно вздохнул, но был вынужден согласиться. Выехали из города они только к вечеру…

***

Антонина укладывала сына спать, когда услышала, как скрипнула калитка и по двору кто-то прошёл. Женщина поспешила к двери, спросив осторожно:

– Кто там?

– Антонина, – ответил Никита. – Это я, откройте пожалуйста.

– Никита? – удивилась женщина, но когда дверь распахнулась, вскрикнула, поняв, что перед ней стоит не только хозяин дома, но и её муж.

– Жора… Как ты здесь? Зачем приехал? – она прижала руки к груди.

– Тоня, Тонечка, милая… Я искал тебя… Ты пропала… Я не находил себе места… Почему ты ушла??? Разве ты не знаешь, как сильно я тебя люблю???

Губы женщины задрожали и она заплакала:

– Я видела твою любовь… Я вернулась домой, когда ты был там с Татьяной. Вы целовались и не видели меня. А я видела вас, Жора. Я не смогла перенести и потому ушла…

– Глупая моя девочка… Татьяна мне никто и между нами никогда ничего не было! Я не изменял тебе, Тоня! Она и в самом деле пришла ко мне и сама стала целовать, но я прогнал её, потому что мне никто кроме тебя не нужен! Я люблю только тебя и нашего сына… Прошу тебя, покажи мне его… Где наш сынок?

Никита, присутствующий при этой семейной сцене, почувствовал себя лишним и тихонько удалился, дав возможность супругам помириться. Сам он прошёл к бабе Шуре и там рассказал ей о своем приключении.

Прошло не меньше часа, прежде чем они оба пришли к Антонине и Георгию, которые сидели, не размыкая рук.

– Так, а что с крестиком? – не удержалась от вопроса баба Шура. – Как он оказался у дороги?

– Я ведь тогда беременная была, когда из дома ушла, – сказала Антонина. – Денег у меня с собой было немного, и я купила билет на автобус, что называется, куда глаза глядят. Но мне было очень плохо… К тому же тошнило… И водителю пришлось несколько раз останавливаться, чтобы я выходила. Возможно, я и сама не заметила, как застежка открылась и крестик, он же тяжёлый, соскользнул на землю…

– Это самая потрясающая история, из всех, что я когда-то слышал, – покачал головой Никита.

– Хорошо, что хорошо кончается, – улыбнулась баба Шура.

– Ну вот, а вы говорили, что крестики находить к несчастью, – подмигнул он ей.

– Ну а как же? Ты же сам сказал, что с невестой расстался. Разве это хорошо?

– Конечно! – воскликнул Никита. – И я очень благодарен судьбе за то, что она мне показала, какая Алиса на самом деле… Кстати, она даже не расстроилась, когда я сказал, что навсегда уезжаю в деревню. Только дураком назвала и добавила, что получше жениха найдет.

– Ну и ты найдёшь получше, – похлопал его по плечу Георгий.

– И я желаю тебе, чтоб твоя любовь была вот такой же настоящей, как у нас с Тоней. Жена счастливо прижалась к нему.

– Была у меня уже настоящая любовь, – вздохнул Никита, вспомнив Наташу…

– Не грусти, Никитушка, – сказала ему баба Шура. – Счастье тебя и здесь найдёт…

На следующий день они с бабой Шурой проводили Георгия и его семью, нагрузив деревенскими гостинцами.

– А ты, значит, не вернёшься? – спросил Георгий.

– Нет,– покачал головой Никита. – Я только теперь понял, что я деревенский. А вы приезжайте ко мне в гости. Рыбалка, банька… отдохнёте на славу…

Георгий обещал, и тепло с ним простился.

А следующим вечером в дверь дома Никиты постучали. Он открыл и замер на пороге: перед ним стояла Наташа.

– Никита… а я к тебе навсегда… Я люблю тебя и не могу без тебя жить…

Он ничего не ответил, шагнул к ней и прижал к себе, зарывшись лицом в её волосы, пахнущие цветами и солнцем. Счастье всё-таки нашло его и больше оно никуда из его дома не уйдет. Никита знал это точно …

Буду очень благодарна, если Вы нажмёте на сердечко и поделитесь постом в соцсетях! Ваша поддержка поможет мне продолжать писать для Вас. Спасибо!

А вы знали? Если написать комментарий к любому посту, то реклама исчезнет для вас на 48 часов на сайте. Просто напишите комментарий и читайте без рекламы!

Предыдущий пост

0 Комментарий

Напишите комментарий

Красивая счастливая женщина в возрасте блондинка в свекровь теща
— О, боже, как хорошо зятёк. Ещё, давай ещё, — шептала тёща зятю в бане

Валентина Петровна недовольно поджала губы и махнула рукой на дочь: – Прости, Юля, но я не ожидала от тебя такой...

Валентина Петровна недовольно поджала губы и махнула рукой на дочь:...

Читать

Вы сейчас не в сети