Милая девушка с котом

Шёл бы ты на хрен из моей жизни!

Вы можете себе представить следующую картину?..

Как открываете глаза и понимаете, что находитесь в абсолютно незнакомом месте. Ваша голова раскалывается, на лбу налилась шишка внушительного размера, ноги и руки тоже болят. А рядом спит незнакомец, закинув на вас тяжёлую руку.

Представили? Страшно?

А вот Екатерине Щегловой, девушке двадцати пяти лет от роду, даже представлять не надо было. Едва Катя открыла глаза, как взгляд её упёрся в умиротворённое лицо рыжеволосого парня, который показался ей смутно, очень смутно знакомым…

Однако разбираться, могла ли она его где-то видеть, Щеглова не стала. Громко ахнув, она дёрнулась и отпрянула…

Да так, что грохнулась с кровати на пол. К ломоте в теле и пульсации в голове прибавилась боль в кобчике:

-Ай! – Воскликнула испуганная девушка.

Она стала озираться, остаток сонливости с неё словно рукой сняло. Её окружала незнакомая обстановка. Визг Кати заставил спящего парня заёрзать, протяжно зевнуть.

Катя замерла, с ужасом поглядывая на кровать…

Рыжий, приподнявшись на руках, хмуро посмотрел на девушку:

-Доброе утро. – Выдал он хрипло.

-Ч-что?.. Ты что здесь делаешь? – Вскрикнула в ответ Екатерина испуганно.

-Я здесь живу. – Буркнул парень недовольно, взъерошивая волосы и снова зевая.

-Тогда… Тогда я что здесь делаю? – Запричитала Екатерина. – Ты вообще кто?..

Она прищурилась, вглядываясь в скуластое лицо, а затем её накрыла вспышка озарения:

-Текила Бум! – Воскликнула Катя, указав пальцем на парня. Он дёрнул бровями и хмыкнул:

-Вообще-то Артём. – Поправил он её.

Катя же, облизнув пересохшие губы, покачала головой:

-Блин… Ты же бармен, верно? Я помню тебя! Помню, как пила коктейли, Текилу Бум, а потом… Потом уже ничего не помню. Почему я сплю с тобой в одной кровати? У нас же ничего не было?

Катя была полностью одета, в джинсах и футболке. Однако тело болело так, словно ей всю ночь играли в футбол.

-Не тараторь. – Поморщился рыжий, а затем, уныло вздохнув, принял сидячее положение. — Так, давай по порядку… Я принёс тебя из бара. Теперь моя соседка, баба Клава, точно будет считать меня ненормальным… Старушка и так в шоке с того, что я работаю по ночам… А теперь ещё увидела, что я девицу не плече приволок, в бессознательном состоянии. Я удивлён, как она ещё полицейских не вызвала по мою душу…

Артём покачал головой, а затем продолжил:

-Я положил тебя на кровати, потому что у меня однокомнатная квартира и не так уж и много спальных мест, если ты не заметила. – Затем рыжий поднял руки, демонстрируя ладони и чистоту намерений. — Честное слово, я планировал лечь на полу, но ты в меня вцепилась и ревела, что одна спать боишься. Я попросту не знал, как тебя успокоить. Лёг рядом, ты попросила тебя обнять и не унималась… Потом ты всё-таки уснула, следом и я вырубился.

Катя покраснела, тщетно пытаясь припомнить, что было ночью. Воспоминания возвращались вспышками, обрывками. Словно кто-то повыдирал части из киноленты.

Екатерина точно помнила, как она, в который раз, испытала ужас, находясь в своём доме.

Катя, после окончания университета, жила в частном доме, который достался ей в наследство от бабушки. Потом родители сделали там ремонт, чтобы дочка могла жить в доме с комфортом. Они дочь обожали, но чрезмерно опекали. Даже боялись отпускать в свободное плавание.

Обитала Екатерина в доме одна…

Ну, почти. Она жила с котом по имени мистер Дарси, которого назвала так в честь героя любимой книги. Однако проблем с этим раньше не возникало. Скорее наоборот. Ей, молодой и красивой, всегда было, где повеселиться с друзьями.

После окончания института Катя начала работать в рекламном агентстве. Она, почти сразу, познакомилась с Владимиром. Их роман закрутился. Полтора года она успела пожить вместе с Владимиром, но год назад они разошлись. Как оказалось, Вова изменял Катерине, но ничего плохого в этом не видел. Хотя сам был дико ревнивым человеком и запрещал невесте даже смотреть на других мужчин. Но, как обычно бывает, в своём глазу он бревна не приметил…

-Мужчины, по своей природе, полигамны, Катюш. – Заявил он разъяренной Кате, вместо извинений и клятв больше так не поступать. – Да и потом, мои интрижки не имеют значения! Это всего лишь похоть, а люблю я только тебя!

Услышав такую тираду, Щеглова показала Вове на дверь и велела закрыть её с другой стороны. Мужчина, решив, что девушке просто надо успокоиться и остыть, ушёл…

Только вот Катя не была утюгом, и не остывала, если выдернуть шнур из розетки.

Вова, осознав, что теряет любимую, начал обивать пороги её дома, приезжал к ней на работу, носил цветы, обрывал телефон, но Екатерина вторых шансов не давала. Она заблокировала ухажёра, а потом пригрозила полицией, если не уймётся.

Вова обиделся, но испарился из её жизни. Однако долго жить в одиночестве Катерине не пришлось…

Только вот соседство было непрошенным. У Кати дома поселились призраки. Они, мало того, что аренду не платили, так ещё и пугали её до смерти! Да, когда-то Катя, услышав от кого-то историю про призраков, тоже покрутила бы пальцем у виска. А может быть набрала бы номер санитаров. Только вот весь её скепсис разбился о события минувших дней, которые добавили ей седых волос.

Началось все месяца два назад.

Сначала ничего всерьёз пугающего не происходило. Так, по мелочи. Например, Катя могла вернуться с работы и увидеть, что некоторые вещи лежат не на своём месте. Сначала она думала, что, попросту, устала и забыла, что и куда положила. Либо кот навёл порядки. Однако дальше становилось хуже…

Лампочки в доме стали моргать, многие разбивались или перегорали слишком быстро. Катерине приходилось вставать на стул и заново их подкручивать, однако проблему это решало всего на пару суток. Потом появился странный тухлый запах. Катя, опять же, с подозрением косилась на мистера Дарси, но он не имел привычки гадить в чужие тапки. Вскоре запах исчез, словно его и не было.

Порой, Катя могла проснуться и услышать скрип на втором этаже. Словно кто-то бродил по дому…

Мистер Дарси тоже открывал свои жёлтые глаза, выгибал спину, начинал шипеть на закрытую дверь спальни. Катя смотрела на часы и мурашки бежали по её рукам…

На циферблате неизменно красовалось одно и тоже время: 3 часа ночи.

Позже Катерина узнала, что такое время носит название «ведьмин» или «дьявольский» час. Она прочитала, что время это считается опасным для людей, ведь завеса между миром смертных и миром духов в этот час истончается.

Когда Катя впервые проснулась в три часа ночи от шорохов и шагов, она, конечно, не знала таких подробностей. Сначала она даже хотела проверить, кто там бродит. Однако Щеглова не нашла в себе достаточной смелости и глупости для ночного рейда по дому. Екатерина даже не знала, чего боится больше: обнаружить там домушника или нечисть? И за что ей стоит хвататься? За перцовый баллончик и нож, либо за православный крест? А может стоит круг соли вокруг нарисовать и вспомнить «Отче наш»? Слов молитвы Катя, увы, не вспомнила…

Поэтому девушка, забаррикадировав дверь, обнимала кота и натягивала одеяло повыше. Она ещё с детства помнила, что именно одеяло спасает от монстров. В первые два раза, едва Катя просыпалась от звука чужих шагов, она вызывала полицию. Однако когда наряд приезжал, то они ничего не смогли обнаружить…

Дверь и окна были закрыты, следов взлома не было…

Когда полицейские прощались с Катей второй раз, они косились на неё с подозрением:

-Вы в следующий раз экзорцистам звоните, либо охотникам на приведениями. – Посоветовал молодой служитель закона, подмигнув Кате.

Екатерине, однако, было уже не до смеха. А выходки духов начинали выходить за рамки…

Один раз Щеглова вернулась домой после свидания, причём, неудачного, и увидела, что ванную затопило. Из крана лилась вода. Благо, соседей у Кати не было, но ликвидировать последствия катастрофы было неприятно. Тем более, Катерина могла поклясться, что кран был закрыт.

-Может, мистер Дарси как-то открыл его? – Предположила тогда мама, услышав рассказ дочери.

-Он не мог, у него лапки. — Фыркнула Катерина, поглядывая на пушистого любимчика.

-Тогда приезжай к нам! – Мигом предложила мама, которая только и ждала шанса вернуть дочку под крылышко.

-Нет, спасибо. Я уж лучше с призраками. – Проворчала Катерина.

Потом, вечером, Щеглова сидела дома и смотрела сериал, поглаживая кота. Только вот телевизор, ни с того, ни с сего, выключился. Сначала Катя и бровью не повела, мало ли что бывает с техникой. Однако, едва она вернула картинку щелчком кнопки на пульте, как экран вновь погас…

И снова, и снова, и снова…

Потом, когда Катя замерла, поражённая, на диване, уставившись на чёрный экран, все переменилось. Телевизор сам включился, каналы начали переключаться. Картинки менялись до тех пор, пока на экране не появился какой-то мрачный хоррор. В фильме девушка, постоянно оборачиваясь, убегала от преследователя в маске. Сцена была нелепая, Катя такие не любила. Героиня, например, неслась на всех парах, как Усэйн Болт к финишу. Злодей, наоборот, крался медленно, не спеша, словно совершал вечерний променад. Однако он её всё равно нагонял. Чудо, не иначе!

Наверное, Катя бы посмеялась…

Раньше…

Однако теперь, видя перед собой эту сцену, она ощутила, как её начинает бить мелкая дрожь. На лбу и спине появилась испарина…

А потом звук в телевизоре стал становится всё громче, громче, громче…

Катя, не выдержав, закрыла уши руками и зарыдала, прижав колени к груди. Ей, неожиданно, стало дико страшно. А потом…

Всё прекратилось…

Прекратилось также резко, как началось. Однако в эту ночь Катя так и не смогла сомкнуть глаз.

Также в доме Щегловой часто менялась температура. Катя могла вернуться с работы и попасть в парилку, а могла оказаться в продуваемом сквозняками помещении. Всё это объяснялось легко: иногда были окна распахнуты, а в другой раз натоплено. Только вот нюанс: хозяйка этого не делала.

Неудивительно, что, спустя более месяца такой жизни, Катя стала нервной, бледной. Она не чувствовала себя защищенной под собственной крышей. Порой она, принимая ванну или засыпая, была уверена, что кто-то за ней наблюдает.

Она стала хуже спать, пропал и аппетит. На работе были проблемы, ведь собранность Екатерины хромала на обе ноги. Начальник, в категоричной форме, посоветовал ей взять отпуск. И вот, Катя согласилась…

Она отработала последнюю рабочую пятницу, перед двухнедельным отдыхом. Передав проекты коллеге, Катя, с чистой совестью, хотела вернуться домой. Только вот там её ждало несчастье.

Мистер Дарси не встречал хозяйку, как бывало обычно. Кот, едва услышав звук ключа, который поворачивался в замке, нёсся к двери. Этим он напоминал Екатерине собаку даже больше, чем кота. Однако Катя, опустив глаза в пол, не увидела на пороге животное. Она хмыкнула, прикрыла за собой дверь и ввела нужные цифры, чтобы не сработала сигнализация.

-Мистер Дарис! Кс-кс-кс! Я принесла твой любимый влажный корм! – Позвала Катя питомца.

Она замерла и нахмурилась, понимая, что кот не отзывается. Такое поведение было ему несвойственно.

-Может, дрыхнет где-то, ленивая плюшевая попка. – С нежностью проворчала Катя.

Она пошла на кухню, чтобы отнести пакеты и замерла…

Кот лежал на кафеле и тяжело дышал. Рот его был приоткрыт, глаза закатились. Лапы поочередно конвульсивно дёргались.

Щеглова бросила покупки на пол, сама кинулась на колени. Она прижала к себе животное, с ужасом глядя на питомца.

-Боже мой… Что такое… — Прошептала она, бледнея.

Спустя час Катя была уже в ветеринарной клинике. Врач оставил питомца в больнице на пару дней, чтобы понаблюдать за его состоянием:

-Похоже на отравление, словно в организм попал токсин. – Сказал он Кате предварительный вердикт. – Может, вы поменяли корм? Бывали у нас такие случаи… Либо он сунул свой нос в химикаты?

Катя, от волнения кусая заусенец на большом пальце, покачала головой:

-Он не мог… Я всё убираю, все шкафы заперты. – Пробормотала она.

Врач выпроводил Катерину, пообещав, что с мистером Дарси всё будет в порядке.

Снедаемая мрачными мыслями, едва не потеряв своего пушистого друга, Катя не поняла, как забрела в бар. Она попросту не хотела, боялась, возвращаться домой. Раньше там был кот, который приносил ей хоть немного спокойствия…

Теперь и его не было…

И вот, Катя уже сидела перед барной стойкой в каком-то шумном заведении. Несколько больших телевизоров транслировали футбольный матч. Фанаты орали каждый раз, когда мяч одной из команд приближался к воротам. Катерина помнила, как проглотила первую порцию мексиканского напитка залпом. Он был сладко-горький, быстро добрался до желудка, обжигая девушку изнутри.

Вскоре ей стало значительно легче. Рыжего бармена, который и подавал ей коктейли из текилы и лимонада, гостья заведения выбрала в качестве собеседника. Более того, Катя, знатно захмелев, стала открывать ему душу и даже рассказывать про одолевших её полтергейстов:

-В моём доме есть призраки, понимаешь?! Они хотели избавиться от мистера Дарси! – Всхлипывая, заявила Катя. – Моего бедного котика! Они его отравили! Наверное, они сделали так потому, что коты видят духов и призраков…

Рыжий бармен, который, вообще-то, не нанимался быть психотерапевтом, всё же проявил сочувствие к барышне и подал салфетку.

Вместо того чтобы промокнуть слезки, леди Щеглова смачно высморкалась и вернулась салфетку парню.

Бармен, который, за время своей работы в заведении, привык ко всему, даже бровью не повёл. Он всё слушал истории Кати, в какой-то момент даже проникся ее бедой:

-Слушай, я в такое не верю, но у меня бабушка верит во всякую нечисть. – Сказал он, разливая «беленькую» по шотам для других посетителей. – Она даже домовым раньше молоко в блюдце оставляла. Может, тебе тоже в деревню съездить, потолковать с кем? Ну, либо искать отечественных братьев Винчестер, чтобы разобрались с гостями.

Катя, задумавшись над советом, проглотила очередную порцию напитка. Она стукнула пустым стаканом по барной стойке и потребовала повторить. Бармен кивнул, налил девушке лимонад. Он давно перестал добавлять текилу, осознав, что хорошим это не закончится. Посетительница итак даже сидя на стуле, шаталась из стороны в сторону, словно от сильного ветра.

Артём покосился на часы. Заведение было почти пустым. Его смена заканчивалась через полчаса.

-Мы скоро закрываемся. – Сообщил он Кате. – Давай я вызову тебе такси?

Катя испуганно икнула и уставилась на парня широко распахнутыми глазами:

-Нет-нет-нет! – Замотала она головой. – Я не поеду домой! Там призраки… Ты меня что, не слушал?!

Она обиженно уставилась на бармена, а затем икнула.

-Скажи другой адрес. – Терпеливо предложил Артем. – Родителей, может, подруг? Парня?

Катерина надула губы, стала помешивать трубочкой талый лёд в стакане:

-Нет у меня парня! Он мне изменил! – Заявила она, а язык её заплетался. – К подруге тоже нельзя… У Насти появился жених. Я там лишняя…

-А мама с папой?

-Нельзя к родителям! – Повторила Катерина. – Они и так мне всю плешь проедали, перед каждой студенческой вечеринкой! Требовали полный отчёт! Имена, фамилии, явки… С кем я буду, где, зачем… Скинь им все номера телефонов, чтоб контролировали! Присылай смс-ки каждый час… Я переехала в дом, поклявшись, что смогу со всем справиться сама. Мне нужна была эта свобода! Я её отвоёвывала у матери! Мы тогда с мамой сильно поругались ещё… Не могу я теперь вернуться, поджав хвост и попроситься в свою детскую спальню! Понимаешь?!

Бармен задумчиво кивнул. Он, искренне, хотел помочь девушке.

Тут подал голос другой посетитель, что сидел рядом с Катей:

-Красавица. – Улыбнулся он, подсовывая ей свой стакан. – Тебе ехать некуда?

Катя попыталась сфокусировать на незнакомце взгляд, затем кивнула. Он расплылся в улыбке:

-Так поехали ко мне, а? У меня большая квартира, места хватит… Ещё у меня роскошный бар. Ты что пьёшь, хочешь, угощу?..

Катерина задумалась над предложением.

Незнакомец смотрел на девушку плотоядным взглядом. Особенно он напрягся, когда Катя потянулась к предложенному стакану. Только вот взять она его не успела. Артём резко накрыл стакан рукой, отодвинул от своей новой подруги и вернул владельцу:

-Негигиенично из одной посуды пить. – Отчеканил он, глядя в глаза мужика.

Тот цокнул языком. Артём настойчиво кивнул на стакан:

-Пейте сами. За что уплочено, то должно быть проглочено… У меняя так бабушка говорит. – Он ухмыльнулся.

Бармен, в отличие от Кати, увидел, что на дне стакана собрался осадок. Он уже почти растворился, но зрение Артёма точно не обмануло. Мужчина поморщился:

-Нет, спасибо. Чего ты встреваешь вообще?

-Если пить не собираетесь, я заберу стакан и отдам полицейским. Пусть отправят на экспертизу в лабораторию. Вдруг найдут чего интересного? – Предложил парень.

Мужик заёрзал. Покосился на Катю, но та, не подозревая об опасности, уже засыпала на барной стойке. Мужчина резко облизнул губы. Он подался вперёд, прошептав Артёму:

-Слушай, парнишка… Не обламывай кайф, ладно? Я тебя не обижу, на чай оставлю. – Он, отпрянув, достал кошелёк и принялся отсчитывать купюры. — Косаря хватит? И мы разошлись, окей? А на счёт девахи не переживай, не обижу… Да и потом, она сама виновата, что так нажралась. Я не прав, что ли?

Артём и сам не понял, почему вышел из себя. Может, рабочая неделя далась тяжело. Может эта смешная блондинка, что делила жилплощадь с призраками, запала в душу…

Однако через мгновение он уже перегнулся через барную стойку и, схватив наглеца за ворот рубашки, дёрнул на себя.

Мужчина не успел даже хрюкнуть, как его лицо впечаталось в деревянную поверхность.

Катя вскрикнула, просыпаясь:

-Артём что такое?! – Запричитала она.

-Вон отсюда! – Рявкнул Тема на ухо мужика. – Ещё раз увижу в баре, ты легким испугом не отделаешься. Усёк? И штучки свои прекращай…

Тот проблеял что-то, а затем, получив свободу, быстро ретировался.

Катя изумленно смотрела ему вслед:

-Что случилось? Он не хотел платить за счёт? – Предположила девушка.

-Ага, вроде того. – Отряхнул руки Артём. – Всё, Екатерина, пора и тебе на выход…

Не успел бармен договорить, как глаза блондинки наполнились слезами. Губы её затряслись:

-Я не пойду-у-у домой! – Снова захныкала она, роняя голову на барную стойку.

Затем Катя неловко повернулась на высоком стуле и, всплеснув руками, рухнула на пол, спикировав прямо на лоб.

Артём предотвратить падение «боинга Екатерина», идущего на экстренную посадку, никак не сумел…

-Катя, ты в порядке? – Испугался он, выбегая к гостье, которая чудом ничего не сломала.

-Да, кажется… Пострадала только моя гордость… — Захныкала Катя, опираясь на руки бармена и позволяя себя поднять.

Стоять ровно у неё не выходило. Артёму пришлось прислонить посетительницу к барной стойке. Катя же вцепилась в его рабочий фартук, посмотрела в глаза с надеждой и отчаянием:

-Можно я останусь здесь? Пожалуйста!

Артём громко выдохнул. Он всё еще не понимал, как относится к историям, рассказанным девицей. Однако, глядя в зелёные глаза, со слипшимся от слез ресницами, он понял, что оставить девушку в беде не может. Она, того и гляди, либо лоб расшибет, либо окажется в лапах какого-нибудь придурка.

-Ладно, поехали ко мне. – Без особого энтузиазма кивнул Артём.

Катя, однако, воспрянула духом. Она заверещала и пару раз хлопнула в ладоши, как ребёнок, получивший заветный подарок. Затем она подалась вперёд, попытавшись обнять бармена. Однако вышло лишь боднуть Артёма в плечо, затем Екатерина повисла на своём спасителе:

-Ты – лучший! – Заявила она, уже засыпая и оттого еле шевеля языком. – Наверное, я тебя люблю.

-Спасибо. – Еле сдерживая смех, придержал Катю Артём. – Может, тогда, поженимся? Я свободен на следующих выходных, а мой отец очень хочет внуков.

Катя заулыбалась, не открывая глаз:

-Я в отпуске! – Заявила она. – Можно и пожениться! Круто!

Артём, фыркнув от смеха, притащил Катерину, уже сопящую, на один из стульев. Затем он забрал вещи, закрыл заведение и повёз Катю домой…

И вот, она проснулась в его «однушке». Про падение со стула и обещание выйти за своего рыцаря замуж, Катя не помнила. Поэтому, когда Артём решил дополнить её воспоминания и всё рассказал, она, то бледнела, то краснела.

-Ты ещё в такси концерт устроила. – Рассказал Тема, улыбаясь. – Решила, что салон машины – это караоке. Требовала включить Меладзе, а потом орала его песни на ухо водителю… Я думал, что мы с тобой, в итоге, пойдём пешком. Но ничего, мужик крепким оказался. Или глухим…

В итоге, не в силах больше слушать о своих похождениях, Катя пробормотала, скромно потупив взор:

-Можно… Можно мне умыться?

-Конечно. – Кивнул Тёма и, вскочив на ноги, поспешил к шкафу-купе. – Я дам тебе чистое полотенце. Пока ты будешь приводить себя в порядок, заварю кофе. Любишь кофе? Или ты пьёшь только текилу?

Хозяин квартиры обернулся через плечо, лукаво посмотрев на гостью. Катя цокнула языком и закатила глаза…

Правда, она тут же пожалела об этом, обыденный жест отозвался болью в черепной коробке. Женщина зашипела, потёрла виски.

-Очень плохо? – С сочувствием спросил Артём.

Катя осторожно кивнула, переживая, что сильного движения головой ее мозг не переживет.

-Тогда я подготовлю ещё и таблетки. Ванная прямо по коридору, я буду на кухне.– Сказал Тёма и, отдав гостье большое махровое полотенце, вышел из комнаты.

Он насвистывал какую-то смутно знакомую мелодию, которую Екатерина не могла вспомнить.

Катя погладила мягкое коричневое полотенце. Ей казалось странным, что незнакомец столь добр и отзывчив…

Обычно и от родни помощи не всегда дождёшься, а тут – просто аукцион невиданной щедрости.

Екатерина подхватила полотенце и поплелась в ванную комнату. Она оказалась небольшой, но, на удивление, чистой. Сразу было видно различие между ванной, в которой обитает женщина и холостяцкой берлогой. У Артёма баночек и скляночек не наблюдалось, от слова «вообще». В стакан на раковине стояли щетка и паста для зубов. На полочке один шампунь, который, по заверениям создателя, был для всего. Для волос, тела и лица.

Катя фыркнула. Она считала, что производители должны были пойти дальше. Сделать чудо-средство, которое можно будет использовать как гель для бритья, гель для мытья посуды, стирки белья, ну и, например, раны им заживлять.

Завершив осмотр помещения, Екатерина, наконец, посмотрела в зеркало и, ахнув, залилась краской.

Вместо Катеринки Щегловой, умницы и красавицы, из зазеркалья смотрело нечто с опухшим, винно-водочным лицом. Волосы на её голове напоминали воронье гнездо. На лбу, справа, за ночь вырос рог, как у маленького козлёнка.

-Вот, верно в сказках говорят… — Проворчала Щеглова, включая холодную воду. – «Не пей, козлёночком станешь»! Вот и стала…

Кое-как вернув себе нормальный вид, Катя вышла из ванной. Она не знала, сколько провела наедине с ледяной водой, но Артём уже развил на кухне бурную деятельность. Там что-то скворчало, играла музыка из колонки, а ещё до Кати доплыл прекрасный аромат съестного. Женщина думала, что она, после бурной ночи, не сможет даже смотреть на еду. Однако запах пробудил в ней аппетит, а желудок сжался, напоминая, что Катя вчера пропустила и обед, и ужин.

Екатерина пришла на кухню, скромно замерев на пороге. Она переступила с ноги на ногу. По-хорошему, ей надо было уже «честь знать». Она и так злоупотребила гостеприимством бармена. Однако даже мысль, что придётся вернуться домой и провести там выходные, вызывала холод в позвоночнике.

Словно ощути на себе чужой взгляд, Тёма обернулся, приветливо улыбнулся:

-Садись, я поставил тебе кофе и таблетку с водой.

Екатерина послушно села за стол, проглотила таблетку и с жадностью выпила предложенную воду. Лекарство подействовало не сразу, но Кате показалось, что жизнь стала чуточку лучше. Только потом она подумала, что зря выпила лекарство в доме незнакомца.

«С другой стороны, если он ночью ничего не сделал, то куда уж теперь?» — Поспешила утешить себя Щеглова.

Пока мужчина готовил, Катерина исподтишка разглядывала его. Бармен был весьма симпатичный. Плечи широкие, бедра узкие. Мужественные черты лица, жилы на руках выделяются…

Глаза имеют бесподобный оттенок горячего шоколада. Один недостаток – рыжие волосы. Катя рыжих не любила. Единственный рыжий парень, который нравился Екатерине, носил имя Серкан Болат и был вымышленным персонажем…

Причем турком.

-Блинчики с чем будешь? – Вопрос Артёма вырвал Екатерину из её размышлений. – У меня есть сгущенка и домашнее варенье. Наверное, где-то есть мёд. Бабушка считает, что мёд – это панацея от всех болезней, поэтому привозит мне его из деревни дважды в год. Там у её знакомого своя пасека… Однако я люблю блинчики просто с маслом.

Когда перед Катей появилась стопка блинов, она с наслаждением втянула в себя теплый аромат. Попробовав, она одобрительно замычала:

-Очень вкусно! – Восхитилась Катя.

Она была удивлена. Владимир, её бывший, не смог бы даже яйцо разбить в сковородку, не сдобрив его скорлупой.

Рыжеволосый скромно улыбнулся:

-Бабуля научила.

Катя отметила, что парень часто вспоминает бабушку, причём с теплом. Ей это импонировало и даже заставило больше расслабиться…

-Знаешь, вчера, когда я тебя спать уложил, то стал думать над твоей проблемой. – Заметил Артём, заворачивая в свой блин кусочек масла. – Я считаю, что у всего есть логическое объяснение. Главное – его найти.

-Например? – Заинтересовалась Катя, которая отчаялась искать логику в происходящем. -Может, у тебя плесень?

-Чего? Причём тут плесень?

-Я где-то слышал, что есть разные виды плесени. Некоторые негативно влияют на здоровье человека, а порой даже на сознание. Например, чёрная плесень, которая появляется на поверхностях в помещениях с повышенной влажностью… Из-за неё могут быть проблемы со здоровьем, например, тошнота, головная боль, а также галлюцинации…

Он задумчиво почесал подбородок, а затем, освоенный новой мыслью, воскликнул:

-Кстати! Очень давно гулял по интернету новость, которая, позже, обросла подробностями и стала чем-то вроде городской страшной легенды. Даже фильмы и книги потом появились по мотивам этой истории. — Воодушевлённо рассказывал Артём. — Мужчина жил в чужом доме, в чулане. Продолжалось это около года. Его ещё прозвали человеком-пауком. Сначала он прикончил хозяина дома, случайно, правда. Мужчина встретил своего сожителя на кухне, был крайне удивлён и схватился за нож. Да только паук оказался более ловким. Кончину владельца дома списали на несчастный случай. Просто двери и окна были закрыта изнутри, а дверь в чулан была столь мала, что полицейские даже не сунулись туда. В итоге паук продолжил жить под крышей, выходил ночью, даже продавал вещи из дома… Потом жена и домработница стали слышать шорохи, разные звуки. Они решили, что в доме поселился призрак. Кажется, его поймали и посадили, но я не помню точно… К чему я! У тебя есть чердак? Дело было за рубежом, но психов везде хватает. Да и потом…

Он, оборвав рассказ на полуслове, поднял взгляд от тарелки к слушательнице.

Губы Кати дрожали, особенно нижняя. Выглядело бы комично, если бы глаза испуганной девушки не были бы наполнены слезами. Крупные капли вырвались на свободу.

-Мне стра-а-ашно-о! — Заныла Катерина, неловко растирая по лицу слезы и пытаясь не испачкаться вареньем. — Ты думаешь, в моём доме живёт человек?! Это же хуже, чем призрак!

-Эй, успокойся! Я не хотел тебя расстраивать. – Стушевался Тема и, подсев к Кате, принялся вытирать её лицо кухонным полотенцем.

Только вот он забыл, что на полотенце были следы муки, которую кулинар рассыпал. Молодой человек лишь усугубил ситуацию. Теперь уже дрожали губы Тёмы. Он силился не засмеяться от вида Катерины, словно бы упавшей в тарелку с мукой.

-Ты… Ты чего смеёшься? – Насупилась она, а потом чихнула, из-за попавшей в нос муки.

С удивлением потерев щеку, Катя поняла причину веселья Артёма. Девушка нахмурила брови, попыталась стереть «грим» со своего лица. Почему-то ей стало обидно…

Она и так чувствовала стыд за то, что выглядит не лучшим образом, а тут совсем в клоуна превратилась.

-Знаешь, обычно я не такая. – Пробормотала она, пряча взгляд. – В смысле… Я не напиваюсь в барах, не приезжаю к незнакомцам. И выгляжу, обычно, не так уродливо…

Она не понимала, почему испытала острую необходимость оправдаться перед рыжим парнем. Всё-таки нет, он не Серкан Болат! Только вот сердца Катерины, почему-то, ёкало от того, что он уселся так близко…

Парень перестал посмеиваться и сказал неожиданно мягко, примирительно:

-Извини, Кать. И… Ты хорошо выглядишь, честно. Только не плачь больше.

На кухне повисла тишина. Катя поняла, что сердце её, совсем спятив, решило сделать сальто-мортале, а потом кульбит, а потом еще какой-то цирковой трюк.

«-Наверное, я просто ещё пьяна!» — Подумала она, пытаясь найти оправдание своему обезумевшему организму.

Первым тишину нарушил Артём:

-Слушай, давай просто проверим, есть ли кто-то в твоём доме? – Предложил он.

-Как? – Заинтересовалась Щеглова.

-Обычным способом, воспетым во множестве фильмов. Поставим скрытую видеокамеру. – Пожал он плечами с таким видом, словно удивлен, почему Катя не сделала этого раньше.

Катя моргнула, посмотрела на него с изумлением. Она и сама не поняла, почему не додумалась до такого? Наверное, была слишком напугана и поверила, что в доме призрак. А разве привидение ловят на видеокамеру? Да и потом, у неё была установлена сигнализация с кодом. Отец и мама сразу её поставили, когда она переехала.

Екатерина закусила губу, задумалась:

-Можно попробовать. – Согласилась девушка, а потом вскинула лицо, посмотрела на бармена с надеждой. — Ты же меня не оставишь? Ты пойдёшь со мной?

Катя сама не знала, почему так прониклась к Артёму, словно бы знала его всю жизнь.

Бармен улыбнулся, затем стер со щеки кати след от муки:

-Не могу пропустить такое веселье. – Ответил он, а потом, хитро сощурив глаза, добавил. — Да и потом, ты же обещала выйти за меня. Могу ли я бросить свою невесту?

Катя отвернулась, фыркнув, однако предательский румянец смущения загорелся на ее щеках.

Тёма хохотнул, затем встал и кивнул на надкусанный блин:

-Доедай. Я узнаю у друзей, кто сможет одолжить камеру.

-Мы сегодня поедем ко мне домой?! – Испугалась Катя.

-А чего тянуть? – Резонно откликнулся Тёма…

В итоге, уже вечером, Катя и Артём установили в доме девушки несколько камер. Тёма поднял на уши множество знакомых, одолжив у них технику.

Ночью Артём остался в доме Кати. Она вполне могла бы выделить гостю отдельную комнату, но уговорила его ночевать вместе.

-Ты такая гостеприимная, или тебе понравилось спать со мной в обнимку? – Поддел хозяйку парень, подмигнув. – Ах, или ты вспомнила, что призналась мне в любви?

-Я просто сильно ударилась вчера головой об пол, я бы кому угодно в любви призналась – Буркнула Катя в ответ на провокацию.

Они неплохо провели день: готовили ужин, смотрели кино, словно были старыми друзьями. Вскоре наступила ночь. Артём уснул достаточно быстро, пообещав утром проверить записи с камер. Только вот это было лишним…

На часах было начало четвертого, когда Катя стала трясти Артёма за плечо:

-Тём… Тёма… — Прошептала она испуганным, срывающимся голосом. – Тёма, оно пришло!

-Мм… — Бармен попытался повернуться на другой бок. – Пусть придёт позже, а? Я так спать хочу…

-Тёма! – Захныкала Катя. – Призрак ходит! Половицы скрипят, слышишь? И там… Там музыка включилась! На колонке! Такого раньше не было!

Артём, осознав, где он находится и что здесь делает, мигом проснулся. Он потер лицо, словно бы стирая липкие, как паутина, остатки сновидений. Катя тряслась рядом, обняв себя руками. Он прислушался. За окном шумел дождь, который пошёл лишь час назад. Из гостиной, действительно, доносилась классическая музыка. Звуки скрипки разбавлял звук капель, бьющих по окну, а еще то, как бились ставни.

-Ты окно закрывала? – Спросил он негромко.

Катя закивала, прижимая руки к губам, словно бы боялась издать лишний звук. Тёма хотел её подбодрить, как услышал то, чего так боялась девушка…

-Скр-р-рип… Топ-топ-топ. Скр-р-р-рип…

Катерина всхлипнула, Тёма нахмурился. Он, всё ещё, не верил в существование призраков. Поэтому парень, решительно скинув одеяло, встал с кровати.

-Не ходи! – Испугалась Катя, хватая его за горячую руку.

Он улыбнулся:

-Да не переживай ты. Посмотрим сейчас на твоего Каспера. – Заявил он, щёлкая замком на двери в спальню.

Артем зашёл в гостиную и увидел, что окно распахнуто. Шторка колыхалась от ветра, на полу образовалась дождевая лужа. Он, чертыхнувшись, закрыл окно. Затем мужчина выключил колонку и снова прислушался.

Тишина…

Он хотел было вернуться к Кате, но затем услышал странный звук в коридоре. Тёма выскочил в тот момент, когда к входной двери метнулась темная фигура. Не размышляя, Артём ринулся вперёд и бросился на эту тень…

Призрак оказался вполне себе материальным. Более того, матерился и отбивался он, как в последний раз.

-Не рыпайся! – Заорал Артём.

-Ты кто, мать твою?! – Завопил голос в ответ. – Ты что делаешь в доме моей девушки, гнида?!

Услышав такую претензию, Тёма немного опешил и ослабил хватку. Воспользовавшись этим, незнакомец ударил его в пах, попытался выбраться. И тут…

Клацнул выключатель, вспыхнул свет. Яркий, он больно ударил по глазам Артёма и его оппонента.

-Вова?! – Вскрикнула Катя, выскочившая на шум.

В руках девушки была бита, в глазах – шок. Однако он быстро сменился пониманием, а затем гневом:

-Ты что здесь делаешь?! – Закричала она, угрожающе надвигаясь на бывшего парня.

Биту Катя отпускать не собиралась, а сжимала лишь сильнее. Вова, избавившись от Артёма, попятился к выходу:

-Это ты что делаешь?! Ты почему мужика в дом привела?! – Внезапно накинулся он с обвинениями на Щеглову.

-Мы с тобой расстались! – Крикнула она пылко. – Тебе не плевать, кого я домой вожу?!

-Мы просто взяли перерыв… Я же говорил, что люблю тебя! – Кричал в ответ Владимир, багровея от злости.

-А я говорила, чтобы ты шёл на хрен из моей жизни! – Вторила ему бывшая невеста. – Ты что устроил?! Это был ты?! Всегда ты? Но как?

-Понятия не имею, о чём ты… Я просто решил тебя… Ну… Навестить. – Пробормотал он. пряча взгляд.

-В три часа?! Открыв дверь своим ключом?! Хорошо, расскажешь всё это полицейским. – Заявила Катя, вздернув подбородок. – Я успела их вызвать.

Всё это время Артём, сидя на полу, думал лишь о том, что не хватает ему попкорна и колы, чтобы насладиться сценой. Однако его участие снова потребовалось. Ведь пылкий ухажёр, услышав про полицию, вновь решил покинуть сцену…

Только вот Артём снова сумел его поймать:

-Нет уж, погоди. – Почти ласково сказала бармен, удерживая Владимира. – Давай вместе подождём полицейских, а то некрасиво выйдет.

Пока на адрес Кати ехали стражи порядка, Артём попытался оправдаться. Вскоре он понял, что ему не отвертеться и во всем сознался:

-Да, это был я! Я давно уже сделал себе дубликат твоего ключа, ещё когда жил здесь. – Сцедил он недовольно, не чувствуя вины или раскаяния. – Да и код от сигналки я знал.

-Но зачем? – Не понимала мотивов Катя, в шоке глядя на Вову.

-Я просто хотел тебя немного напугать, чтобы ты пришла ко мне за помощью! Поэтому пульт такой же купил, как у тебя… Окна там открывал. Я же ничего ужасного не делал! – Заявил он. – Я бы просто стал тем, кто спас тебя, защитил… Понимаешь? Ты бы вернулась, всё было бы как прежде…

-Ты меня чуть до дурки не довел! – Заверещала Щеглова. – Ты… Что ты сделал с мистером Дарси?!

-Твой тупой кот никогда меня не любил. Он вечно кидался, хотел поцарапать. – Проворчал Владимир. – Вот я и угостил его… Да ладно тебе, там доза не летальная была.

Услышав такие слова, Катя едва сдержалась, чтобы не вцепиться ногтями в самодовольное лицо бывшего парня. Её от самосуда удержал Тёма:

-Не пачкай руки, пусть с ним по закону разбираются. Он вломился в чужой дом, принёс вред имуществу и коту, твоему здоровью… Так что наберётся и на срок, может быть. – Заявил он громко, чтобы Владимир услышал.

Вова, уязвленный и злой, прошипел в ответ:

-Я ничего не скажу в полиции. Скажу, что она всё выдумала! Ясно?! Ничего не докажите…

-Это мы посмотрим. – Довольно улыбнулся Тема.

Когда приехали полицейские, он показал им записи с видеокамер. На них было видно, как Владимир пробрался в чужой дом, а также его признание. Вскоре горе-романтика увели прочь.

Катя дала показания, и ей обещали, что бывшему парню выдадут запрет на приближение к ней. Увы, но в тюрьму Вову не посадили, лишь выписали штраф и отправили на исправительные работы. Также он должен был показаться врачу, поскольку его поведение признали неадекватным.

Кате, однако, было плевать, что будет с Владимиром дальше. Главное, чтобы в ее жизни он больше не появлялся.

Спустя день Кате позвонили из ветеринарной клиники и сказали, что мистер Дарси здоров. Забирать любимого питомца Катерина поехала вместе с Тёмой…

Артём коту очень понравился. Пушистый член семьи доверчиво уснул на руках бармена, как до этого в его объятиях уснула и Катя. Артём изрёк, что это у них семейное – спать в его руках…

Катя спорить не стала, но, про себя, подумала, что дело не в них, а в Тёме. Ведь рядом с ним было спокойно и хорошо.

Поженились ли Артём и Екатерина через неделю, как она обещала в баре? Нет, конечно, нет! Они поженились через полтора года, после знакомства…

Позже супруги, собрав все деньги со свадьбы и продав квартиру Артёма, вложили средства в бизнес и открыли собственное кафе. Дело пошло отлично. Затем молодая семья стала больше, у них родились сын и дочка. И если кто-то из детей Кати боялся засыпать ночью, ссылаясь на призраков или подкроватных монстров, то мама, улыбаясь, качала головой и говорила:

-Призраков не существует. – Затем она наклонялась и шептала доверчиво: — А если бы хоть один появился в нашем доме, то ваш папа точно бы его победил… Можете мне поверить. Ведь за это я его и полюбила.

Буду очень благодарна, если Вы нажмёте на сердечко и поделитесь постом в соцсетях! Ваша поддержка поможет мне продолжать писать для Вас. Спасибо!

А вы знали? Если написать комментарий к любому посту, то реклама исчезнет для вас на 72 часов на сайте. Просто напишите комментарий и читайте без рекламы!

0 Комментарий

Напишите комментарий

Милая красивая добрая девушка стерва наглая
Я женщина ещё молодая! Я жить хочу!

Марго была счастлива, ведь она вышла замуж за любимого человека, за своего ненаглядного Бориса. Её ждало прекрасное будущее, достаток, квартира,...

Марго была счастлива, ведь она вышла замуж за любимого человека,...

Читать

Вы сейчас не в сети