Старая Гагра

— Помогите… — прошептала девушка. В голове сразу всё помутилось, перед глазами поплыло, и девушка упала…

Нина щурилась от яркого солнца, когда вдруг перед ней появилась тень. Она сидела на коробке возле магазина. Это было самое людное место, и тут часто собирались просители милостыни. Вот и Нина оказалась среди них, но не по собственной воле, а от безысходности. И просила-то она скромно, всё время, стыдясь того, что люди о ней подумают. Но никто из них даже и слова не говорил, проходя мимо.

Помотав головой, Нина стала разглядывать, кто же это ей так солнце загородил. Сверху вниз на молоденькую девушку смотрел солидный мужчина. Он улыбался и тоже щурил глаза от ослепительных лучей солнца.

-Привет, красавица, — наконец произнёс он. – Тебе деньгами помочь или что-то лучше предложить?

Нина опешила от такого предложения и недовольно ответила:

-Ничего мне от вас не надо. Я никакие интимные услуги делать не буду.

Незнакомец, похоже, тоже был шокирован таким ответом:

-Господи, да что же у тебя в голове-то крутится, — развёл он руками в сторону. – Идём в мою машину, я хочу тебе работу предложить.

Нина повиновалась, хотя и сама не понимала, почему это делает. Она встала с коробки, посмотрела по сторонам, как будто ища ещё людей, которые могли бы сделать с ней что-то плохое. Но нет, мужчина был один, и он продолжал смотреть на неё, как на испуганную лань. Наконец, собравшись с мыслями, девушка направилась в сторону его машины. Но при этом, постоянно оглядывалась, боясь, что её сейчас схватят и насильно куда-нибудь увезут. И только когда они вместе сели в машину, у неё прошло оцепенение. И первое, что она спросила:

-А вы не будете надо мной издеваться?

-Я поражаюсь твоей логике, — с улыбкой на лице ответил незнакомец. – Если ты так меня боишься, то зачем согласилась пойти в машину?

-Не знаю, наверное, потому, что вы не пытались меня обнимать и хватать за руки, — осторожно ответила Нина.

-Ничего себе, с тобой и такое случалось?

Популярный дзен рассказ: - Маааама!!! Крик дочери всё стоял в ушах, рвал барабанные перепонки

-Пожили бы вы с моё в таких условиях, и ещё не то бы увидели, — тоже не без иронии произнесла Нина.

-Ну, ладно, об этом мне лучше не знать, — продолжил незнакомец. – Моё имя Алексей, можно с отчеством, Андреевич. Это как тебе удобно, я владелец ресторана «Магнолия».

-А, да, знаю про такой ресторан, видела его в центре города, — радостно проговорила Нина.

-Ты уже там была? – удивлённо спросил Алексей.

-Да нет, что вы, откуда же у меня такие деньги, — с юмором ответила Нина. – Я там милостыню просила, когда отсюда полицейские выгнали.

-Всё понятно, а как, кстати, тебя зовут, если, конечно, это не секрет.

-Нина.

-Так вот, Нина, мне нужна работница в ресторан. Ты хочешь деньги зарабатывать или дальше будешь просить милостыню? Нина пожала плечами, как будто у неё был другой выбор. Она до сих пор не могла поверить, что кто-то решился ей помочь.

-А вы не обманете?

-Нет.

-Просто понимаете, мне рассказывали много случаев, когда девушек приглашали на работу, а потом они бесследно исчезали.

-Нина, я владелец ресторана, а не борделя. Да и он законом у нас запрещён, если ты не в курсе. Повторюсь, мне нужна работница, а не женщина легкого поведения. Есть свободное место на кухне посуду мыть. Ну, что, согласна?

-Конечно, у меня ведь всё равно нет другого выбора, — радостно ответила Нина.

Алексей завёл машину, и они поехали в сторону торгового центра.

-Вы хотите прямо сейчас отвезти меня в ресторан?

-Да, но сначала купим тебе другие вещи, — ответил Алексей.

-А зачем? Меня и так всё устраивает.

-Послушай, если ты согласилась у меня работать, то надо выглядеть более, менее прилично.

Нина слегка насупилась, и Алексею пришлось дополнить свои аргументы касаемо её внешнего вида:

-Да, пойми ты, девушка должна выглядеть красиво. Нет, ты и так прекрасна, но ещё лучше будет, если наденешь новую одежду. Я же о тебе забочусь, не хочу, чтобы в тебя пальцем тыкали.

-Ладно, уговорили, но только не покупайте слишком, вызывающие наряды, — согласилась Нина.

Через полчаса они прогуливались по торговому центру и выбирали для неё новую одежду. Алексей объяснил ей какая цветовая гамма должна быть в их заведении. Купив два комплекта, они вышли на улицу и сели обратно в машину.

-Я тебе сейчас отвезу домой, а пока хочу ввести в курс дела относительно твоей работы, — начал Алексей, но Нина его перебила:

-У меня нет дома.

-Даже так, тогда на время снимешь комнату в общежитии. Денег я дам, из зарплаты потом вычтут.

-Спасибо не надо было… — произнесла Нина, не закончив фразу.

-Я так решил и точка, — резко ответил Алексей. – Что касается работы, то у тебя будет график. Два смены подряд, потом два дня выходных. И ещё, мой директор, он отвечает за порядок в ресторане, очень строгий человек. Есть в нём замашки тирана, но думаю, что вы сработаетесь.

Как и обещал, Алексей снял для неё комнату в общежитии. Нина сама выбрала, в каком месте. И получилось, что практически в двух остановках от ресторана. Поблагодарив Алексея за такие щедрые подарки, она произнесла:

-Я завтра приду раньше, чтобы ознакомиться с местом работы.

-Да, без проблем, в 8 часов утра приходит наш шеф-повар. Он как раз и покажет тебе всё, что нужно.

Нина помахала ему рукой и ещё несколько минут смотрела вслед, пока его машина не скрылась за поворотом. Алексей не только вещи ей купил, но также и продукты и то, что необходимо на первое время.

Оказавшись в комнате, где была скромная обстановка, Нина первым делом выстирала свои старые вещи.

Утром она пришла даже раньше шеф-повара, но оказалось, что на своём рабочем месте уже был директор ресторана. Он расхаживал внутри зала и рассматривал убранные столы. Нина заметила, как тот пальцем проводит по стульям. Похоже, что проверял, нет ли пыли и всё ли чисто прибрали. Увидев Нину, он резко к ней подскочил и произнёс:

-Извините, но вам сюда нельзя.

-Это почему же? – недовольно спросила Нина.

-Вы себя в зеркало видели? – вопросом на вопрос ответил директор ресторана.

-Видела и ничего нового не обнаружила, — с усмешкой ответила Нина.

-Я директор этого заведения и мне решать, кого сюда впускать.

-Между прочим, ваш хозяин пригласил меня на работу, — с напором произнесла Нина. – Правильно он говорил, что вы ведёте себя, как тиран.

-Ах, вот оно что, и кем же?

-Посуду мыть.

-Тогда чего же ты через парадный вход лезешь?! – уже без всяких церемоний закричал директор. – Для работников кухни есть отдельная дверь, она с той стороны здания. Вот иди и готовься к работе, а я потом проверю, как ты её выполняешь. И если что, то вмиг выгоню и не посмотрю, что тебя Алексей Андреевич пригласил.

Нина кивнула головой, как будто не поверила его словам и попятилась на улицу. Перед самым выходом из ресторана директор перехватил её за руку и почти шепотом произнёс:

-И запомни, для тебя я Николай Юрьевич.

-Конечно, запомнила, товарищ директор.

С этого дня у неё началась новая жизнь и поначалу Нина думала, что можно шутя относиться к директору ресторана. Однако вскоре он показал свое истинное лицо, и девушке пришлось быть тише воды и ниже травы. Похоже, что не зря владелец сказал, какой он тиран. И теперь придётся в ножки ему кланяться, чтобы только не выгнал.

На улицу Нина больше не хотела возвращаться. Она, наконец-то, получила шанс начать всё с чистого листа…

Вспоминая своё детство, девушка всякий раз украдкой плакала. Отца никогда в глаза не видела, думала, что он их бросил. По крайней мере, так мама говорила, и никогда не показывала его фотографии. Им было тяжело, приходилось на всём экономить, а ещё слушать сплетни за спиной, будто мать её нагуляла. Елизавета Александровна работала уборщицей в школе, и разносила по вечерам почту. Нину часто дразнили в школе, потому, что она ходила в поношенных вещах. Мало того, у неё даже не было средств, чтобы заплатить за школьный обед. На мамины деньги они еле концы с концами сводили. В итоге, даже на выпускной вечер она не смогла пойти. Ей просто не в чем было идти, а старые вещи только бы ещё больше опозорили. И она не просила маму, чтобы та купила ей платье. Наоборот, старалась сама чем-нибудь помочь. Не в силах что-либо изменить, Елизавета Александровна успокаивала дочку:

-Милая, прости, что у меня не получилось купить тебе платье. Но я обязательно что-нибудь придумаю.

Ближе к концу обучения мама сильно заболела, и её положили в больницу. Нина крутилась, как могла: она вместо неё разносила почту. Но денег всё равно не хватало, потому, что врачи выписывали её матери дорогие лекарства. Они делали всё, что могли, или просто создавали видимость лечения.

Вскоре мама умерла, и Нина осталась одна без какой-либо поддержки. Жильё у них было съёмное и чтобы хоть как-то себя обеспечивать, девушка устроилась продавщицей в торговую палатку на рынке. Поначалу всё шло хорошо: ей платили и даже давали возможность взять фрукты домой. Однако хозяин оказался ушлым торговцем и подставил бедную Нину. Она и сама не поняла, что произошло. Опомнилась только тогда, когда у неё забрали все документы и повесили долг.

Нина какое-то время работала, терпела унижения хозяина палатки, а потом не выдержала и сбежала в другой город. Она боялась, что её найдут, поэтому, выбрала для жизни соседнюю область. Так Нина и оказалась в этих краях, где примкнула к обществу просителей милостыни. Они её приняли, помогли освоиться и даже показывали самые хлебные места. Приходилось их слушаться, ведь она в чужом городе, без документов и крыши над головой.

И вот, в один из дней к ней и подошёл владелец ресторана, и предложил у него работать. Теперь она не на улице и ей больше не нужно стоять с протянутой рукой. Правда, есть суровый директор, который держит весь персонал в ежовых рукавицах. Но если с ним сработаться, то можно вполне комфортно себя чувствовать. Нина так думала и надеялась, что её не коснуться придирки строго начальника. В первый же день она познакомилась со всеми работниками ресторана. И для себя сделала вывод, что это ещё тот клубок змей. Они постоянно ругались друг с другом и при любом удобном случае стучали директору. А тот и рад был наказать, лишая чаевых. И только шеф-повар оставался безучастным ко всему этому бедламу. Он составлял рецепты вкусных блюд и за этого хозяин ресторана его высоко ценил. От него Нина и узнала, что директор клевещет на Алексея Андреевича. И за глаза называет никчемным человеком. Нине стало интересно, за что же и она осторожно задала этот вопрос шеф-повару. Тот посмотрел по сторонам и шепотом ответил:

-Да потому, что Николай Юрьевич сам хотел руководить рестораном. После смерти Андрея Борисовича, заведение долгое время было без управления. Нас даже хотели закрыть, так как посещаемость упала. Но тут приехал сын покойного владельца и принял всё на себя.

-Так Алексей Андреевич сын предыдущего владельца ресторана? – удивлённо спросила Нина.

-Именно, вот, почему директор злится на него и говорит всякие гадости за его спиной, — тихонько, чтобы никто не слышал, ответил шеф-повар.

-Надо же, а с виду и не скажешь, что это интриган.

-Ты будь осторожнее, Нина, — произнёс шеф-повар. – Лишнего не болтай и с коллективом особо не откровенничай. Они хоть и получают от директора по шапке и частенько лишаются чаевых, но за лишнюю копейку готовы мать родную продать.

-Я поняла вас, Василий Семенович, — ответила Нина, поблагодарив шеф-повара за предупреждения.

Две смены пролетели как-то незаметно, и только в конце второго рабочего дня директор поинтересовался у неё насчёт документов. Он попросил их принести, чтобы составить договор.

-Я понимаю, что Алексей Андреевич принял тебя на словах. Но нужно же, всё это официально оформить.

Нина замялась, не зная, что ответить. У неё ведь не было документов и если сейчас об этом сказать, что директор просто выгонит. На её счастье мимо проходил владелец ресторана.

-Что здесь происходит? – спросил он у директора.

-Да, вот, Алексей Андреевич, попросил у Нины документы для оформления договора, а она что-то молчит.

Заметив у девушки смятие на лице, владелец обо всем догадался:

-Оставь это мне, я сам потом разберусь, — скомандовал он.

-Как скажите, Алексей Андреевич. Но ведь ей потом зарплату выдавать и нужно все в ведомости фиксировать.

-Я же сказал, что сам разберусь или ты оглох!?

-Нет, что вы, я всё понял, — заискивающе ответил директор и тут же ретировался.

Нина выдохнула с облегчением:

-Спасибо, вы меня просто спасли от увольнения.

-А кто сказал, что тебя уволят? – смеясь, спросил хозяин. – Пока я владелец ресторана и это мне решать, кого увольнять. Но документы тебе, всё же, придётся сделать.

Алексей помог Нине восстановить документы. Он в очередной раз взял на себя все её проблемы. И всё бы ничего, работай, однако отношения с директором всё равно не улучшались. Николай Юрьевич стал ещё строже к ней относиться. Такое впечатление, как будто специально это делал, чтобы её унизить. Нина молчала, понимая, что другого шанса на новую жизнь больше не будет. И если здесь сорваться, то потом всё покатится вниз с бешеной скоростью. С трудом, но она сдерживалась и продолжала работать.

Вместе с тем, ей удалось сдружиться с соседями по этажу в общежитии. И они помогали девушке, чем могли. Мир не без добрых людей, и в трудную минуту кто-нибудь да протягивает руку помощи. Работая мойщицей посуды, Нина замечала, как много остается еды после посетителей. Её это коробило, ведь так безжалостно относиться к продуктам, это просто варварство. И она решила, что ничего страшного не будет, если станет домой эти объедки забирать. Нина даже разработала целую схему того, как без проблем вынести остатки еды из ресторана. И только шеф-повар всё видел, но закрывал на это глаза.

Однажды Нина увидела, как директор приехал на работу в дорогом автомобиле. Он оставил его на платной парковке и вальяжно прошёл к себе в кабинет. От удивления Нина едва не присвистнула:

-Вот это да, умеют же люди зарабатывать.

Хоть она и произнесла эти слова шепотом, однако стоявший возле бара шеф-повар всё слышал:

-Ты ещё не знаешь, сколько он денег в подпольном казино оставляет.

-Василий Семенович, вы меня напугали, — вздрогнула Нина.

-Да, ладно, вот если бы тебя услышал директор, то ты бы не только испугалась, а ещё бы и пулей отсюда вылетела.

-Я всё поняла, больше ничего не буду говорить.

Нина тут же проскользнула на кухню от греха подальше. Ей стало не по себе от того, что сказал шеф-повар. В тоже время, распирало любопытство, откуда у директора столько денег на казино и дорогую машину. Ведь совсем недавно владелец ругался с ним по поводу того, что прибыль в ресторане упала. И нужно срочно что-то делать, чтобы не работать себе в убыток. Чем этот разговор закончился, Нина не дослушала, но ей и так стало понятно, что ресторан на грани банкротства. Удивляло и то, что владелец никого не собирает и не объявляет о сокращении заработной платы. Похоже, что он надеялся на изменение ситуации. Но почему тогда директор так безрассудно себя ведёт?

Нина всякий раз задавала себе этот вопрос, когда утром встречала Николая Юрьевича в помятом виде и с едва улавливаемым запахом перегара. Правда, он потом пару часов не появлялся в зале ресторана. Каким-то чудом приходил в себя и только после этого выползал из своего кабинета. Нужно отдать должное тому, какой крепкий был у него организм. По словам шеф-повара, директор мог всю ночь провести в казино. Там у него барменом работал знакомый, и Василий Семенович был в курсе всего, что происходит с Николаем Юрьевичем. Лишая персонал чаевых и премии, директор, тем самым, зарабатывал себе на развлечения. Вместе с тем, он мало уделял времени сервису ресторана. Именно поэтому посещаемость не поднималась выше того показателя, который бы перекрывал все расходы. Нина видела, как Николай Юрьевич обращается с гостями. Он мог им нагрубить, мало того, позволял себе унижать персонал в их присутствии. Почему так происходило, и зачем это нужно было директору, Нина пока не знала.

Но вскоре произошли события, которые расставили все по своим местам. Нина уже научилась выносить остатки еды из ресторана. И не обратила внимания на то, что директор установил за ней слежку. Похоже, что ему нужен был повод, чтобы к ней прицепиться, а затем и выгнать. Всего этого Нина не замечала, свято веря в то, что у неё всё под контролем.

Как-то вечером, возвращаясь со смены, она увидела на улице маленького мальчика в грязной одежде, а рядом с ним дворнягу. Собачонка прижималась к его ногам и тряслась. На календаре была середина октября и днём температура могла опускаться до нуля градусов. Ей стало жалко мальчика, и она позвала его к себе домой. Подозрительно посмотрев на незнакомку, тот отрицательно покачал головой.

-Ты что, меня боишься? – удивлённо спросила Нина.

Мальчик в ответ ничего не сказал, только отошел еще дальше. Даже его собака зарычала

-Вот чудак, да тебе сейчас не меня надо бояться, а холода. Посмотри, что творится.

Неожиданно пошёл снег, и это грозило тем, что ночью будет ещё холоднее. Мальчик не мог этого не понимать, ему нужно было срочно искать убежище, чтобы не заработать воспаления лёгких.

-Вы точно ничего мне не сделаете? – наконец спросил он.

-Нет, и не собираюсь, — весело ответила Нина. – Давай руку, я отведу тебя к себе и накормлю.

Удивительно, но собака перестала рычать, видимо поняла, что ей и её хозяину ничего не угрожает. Все вместе они поднялись по ступенькам на нужный этаж. Нина открыла дверь своей комнаты, и оттуда сразу пахнуло домашней едой. Мальчик повёл носом и чуть не упал, вовремя облокотившись о косяк.

-У вас так вкусно пахнет, — слабеньким голосом произнёс он и обессилено осел на пол.

Нина подняла его за руки и помогла зайти в комнату. По всему было видно, что он не ел несколько дней. Придя в себя, мальчик осторожно спросил:

-Можно мне хлеба и воды?

У Нины сердце сжалось от этих слов:

-Сейчас я всё принесу, — со слезами на глазах девушка стала суетиться вокруг плиты, разогревая для него суп и второе.

Мальчик буквально за один присест всё умял. Досталось и собаке, её тоже накормили. Нина убрала посуду, а тот от усталости лег на диван и заснул. Она не стала его будить, только сидела рядом и гладила по волосам. Для неё мальчик был, как младший брат. Наблюдая за тем, как он ворочается и хмурит брови, Нина вспомнила время, когда помогала ухаживать соседке за её сыном. В такие минуты у неё просыпался материнский инстинкт. И сама не ведая того, Нина вела себя с ним, как родная мать. Вот и сейчас, впустив в дом незнакомого мальчика, она не побоялась его оставить. Наоборот, решила приютить, чтобы он не возвращался на улицу. Выспавшись немного, тот встал с дивана и стал собираться:

-Ты куда, темно ведь на улице?

-Меня всё равно пустят, воспитательница долго не спит.

-В каком смысле?

-Я же детдомовец, — спокойно и непринужденно ответил мальчик.

-Теперь поняла, меня Нина зовут.

-А я Кирилл.

-Вот и познакомились, Кирилл и ночевать ты можешь у меня остаться.

Пожав плечами, мальчик посмотрел на свою собаку, потом снова на Нину и только после этого ответил:

-Ну, хорошо, но завтра мне все равно придется уйти. Если я не появлюсь в детдоме, то меня начнут искать.

-Хорошо, договорились, — произнесла Нина.

Кирилл рассказал ей, что уже не первый раз сбегает из детского дома. Ему там не нравится. Он чувствует себя ненужным, воспитатели придираются по мелочам и воспитанники издеваются. В общем, измываются над мальчиком, как хотят. Вот он и убегает, чтобы не видеть и не слышать их насмешек. Нина вспомнила себя в этом возрасте, она ведь тоже была изгоем. Правда, жила с мамой, а не в детском доме. Но если рассудить, то у неё условия были, ничуть, не лучше. Как и Кирилл, она терпела унижения, носила старую одежду, и слова не могла сказать в ответ своим обидчикам.

Такое чувство, будто встретились два человека с похожей судьбой. Обняв Кирилла, Нина заплакала и немного рассказала о себе. Мальчик внимательно её выслушал и произнёс:

-У тебя всё будет хорошо, я в этом уверен.

С этого дня Кирилл стал частым гостем в её жилище. Он иногда оставался с ночёвкой, а иногда убегал обратно в детский дом. И только одному богу было известно, что происходило в его душе. Вот, вроде некомфортно ему в детдоме, но он всё равно туда возвращался. А может, дело в ней? Нина пыталась проанализировать свои поступки. И в первую очередь понять, что она делает не так.

Между тем, в ресторане обстановка всё больше накалялась. Хозяин уже начал подыскивать покупателей. Он намеревался продать бизнес, чтобы больше не терпеть убытки. Нина представляла себе, каково ему сейчас на душе. Ведь отец оставил ему процветающий ресторан, а в итоге, сын не справился, и все покатилось на дно.

Нина как-то застала хозяина в задумчивом состоянии, когда собирала грязную посуду со столов. Несколько официантов заболело и ей самой приходилось их подменять. Подойдя ближе к столику, за которым сидел хозяин, Нина осторожно спросила:

-С вами всё в порядке?

-А, это ты, да, я в порядке, — вяло ответил хозяин.

-Но мне кажется, что у вас проблемы, — продолжила Нина.

-Надо же, и чем ты мне поможешь? – с улыбкой спросил он.

-Не знаю, я ведь не коммерсант.

-Вот именно, а следовало бы выучиться. Кстати, а почему бы тебя не отправить на какие-нибудь курсы?

-Да, ладно, мне и так неплохо, — отмахнулась Нина.

-Нет, надо об этом подумать, — не отставал хозяин. – Я обязательно подумаю, а пока мне нужно просто отдохнуть.

-Хорошо, как скажите, Алексей Андреевич.

Хозяин ресторана вышел из-за стола и направился к выходу. Вид у него был такой, словно он неделю не спал. Похоже, что дела в ресторане стали ещё хуже. И он не знает, как из всего этого выпутаться.

А директор, тем временем, продолжал развлекаться в казино. Он находил откуда-то деньги и спускал их на карточные игры. Своим пристрастием к азарту, он снискал дурную славу шулера. Практически все в округе знали, что он любитель перекинуться в карты. А ресторан служил лишь прикрытием. Так Николай Юрьевич обелял себя в глазах тех, кто едва был с ним знаком. А что касается работы, то ему было наплевать на то, что о нем думают подчиненные. Он чувствовал власть над ними и всячески унижал. Похоже, что директор получал удовольствие от того, что кому-то плохо.

Нина всё это видела и даже частенько попадала в немилость, но ничего не могла поделать. Ей теперь нужно было заботиться не только о себе. В её жизни появился Кирилл, мальчик с тяжелой судьбой. Как он рассказывал, его родители угорели в доме, когда произошел пожар. Они часто пили и не следили за печкой. Кириллу тогда было всего 6 лет, и он думал лишь о том, что поесть. В очередной раз, когда в доме собрались все алкаши с округи, родители затопили печку, а потом, не дождавшись, когда прогорят дрова, закрыли заслонку. Кирилла в тот момент не было дома, он гулял на улице. Всё произошло мгновенно, никто даже им помочь не успел. Так мальчик и остался сиротой. От него отказались все родственники, у кого была хоть малейшая возможность взять паренька на воспитание. Нина не могла поверить в то, что слышит:

-И они даже не посещали тебя в детском доме?

-Нет, никто не приходил, — спокойно отвечал Кирилл.

-У них просто сердца не было, — со слезами на глазах говорила Нина. – Я тоже не в сказке жила. Но мне хоть какое-то внимание доставалось. Правда, после смерти мамы всё рухнуло.

-От тебя тоже родственники отказались? – осторожно спросил Кирилл.

-Нет, их просто не было, — отвечала Нина. – Мама тоже выросла без родителей.

-Жаль, что нет рядом родных людей, — подытожил Кирилл.

Нина и этот мальчик беседовали, словно близкие люди. Складывалось впечатление, что они давно друг друга знали. Но встретились спустя много лет, и у них оказалось много общих тем.

Продолжая подкармливать Кирилла, Нина всё чаще замечала, что он не спешил уходить в детский дом. Похоже, что он потихоньку к ней привыкал. И ему здесь нравилось, потому, что никто не обзывает, не бьёт и еду не отбирает.

Прошёл еще месяц, ситуация в ресторане не изменилась. Только директор стал ещё больше лютовать. Он теперь наказывал за любую провинность. Ходили слухи, будто хозяин урезал ему зарплату. И на развлечения денег уже не хватало. Вот он и обирал своих же подчинённых, чтобы не отказать себе в возможности посещать злачные места и покататься на дорогой машине. Работники продолжали трудиться в ресторане и молчать, потому, что им некуда было деваться. Нина всё также тайком выносила объедки из ресторана. Но она не знала, что хозяин решил установить скрытую камеру. Ему надоело терпеть убытки, и тем самым Алексей хотел узнать, что происходит за его спиной. Он подозревал, что часть прибыли директор утаивает и не полностью перед ним отчитывается. Правда, это были всего лишь догадки, их нужно было либо подтвердить, либо опровергнуть.

Николай Юрьевич почувствовал опасность и тоже начал шевелиться. Он выискивал моменты, чтобы занизить выплаты работникам ресторана. А чаевые и вовсе не выдавал, ссылаясь на кризис. Нину это особо и не касалось, ведь она мыла посуду и к официантам не имела никакого отношения. Зарплату ей вовремя выдавали, но всякий раз, когда директор переводил деньги, он ехидно приговаривал:

-Помни мою доброту, скоро у тебя и этого не будет.

И только забота о мальчике её успокаивала. Нина так прикипела к нему душой и сердцем, что даже подумывала оформить на него усыновление. Но кто же, ей даст? Она ведь без собственного жилья, работает в ресторане мойщицей посуды. Нет, здесь однозначно без вариантов и Нина не могла этого не понимать. В тоже время, она тешила себя надеждой, что когда-нибудь всё изменится и на её улице будет праздник. Главное, это не отчаиваться и верить себя.

Каждый день Нина настраивалась на позитивный лад. Всю смену работала, как пчёлка, стараясь не обращать внимания на окрики директора тирана. Делала вид, что слушает, а сама просто абстрагировалась от реальности. Вечерами, когда они вдвоем сидели за столом, Нина рассказывала Кириллу, как у неё рабочий день прошёл. И он удивлялся, как она все это терпит.

-Мне приходится, потому, что другой работы нет, — говорила Нина.

-Так выскажи всё директору, чтобы он к тебе не придирался, — наивно и по-детски предлагал мальчик.

-Не могу, так я ещё быстрее окажусь на улице. Кто потом будет платить за жильё, и покупать нам продукты?

-Я могу найти себе работу, — на полном серьёзе говорил Кирилл.

-Нет, это полностью исключено, — мотала головой Нина. – Ты ещё маленький и тебе нужно учиться.

Кирилл пытался стоять на своём, но Нина убеждала его, что об этом рано думать. Вот, когда повзрослеет, тогда и можно будет искать работу. Мальчик хотел помочь, но не знал, как это можно сделать. Поэтому и предлагал самые нелепые, на первый взгляд, идеи. Он тоже проникся к Нине всей душой и считал её старшей сестрой. А возможно и мамой, только вслух этого не произносил. Видимо, не хотел навязываться, боясь, что Нина от него откажется. Однажды он даже принёс ей самодельную открытку. И что интересно, повода ведь никакого не было.

-Спасибо, Кирилл, мне так приятно, — поблагодарила его Нина.

-Я сам рисовал, посмотри, нравится!?

-Ну, конечно, мне никто таких подарков не дарил, — честно призналась девушка.

Она ведь забыла, что такое подарки. После смерти мамы у неё постоянно забирали, а взамен ничего не давали. Добрый поступок хозяина ресторана не в счёт. Возможно, что это и подарок судьбы, но для Нины, принципиально, ничего не изменилось. Её всё также пытаются унижать, наказывать и требовать больше, чем может. Разве что не на улице живёт, да и питается регулярно. В остальном всё те же препятствия и жизненные барьеры.

В один из дней, когда она мыла гору посуды, к ней подошёл директор и прямо на ухо произнёс:

-Тебе что, зарплаты на еду не хватает?

Нина чуть кастрюлю из рук не выронила:

-Нет, мне всего хватает, — ответила она и продолжила мыть посуду.

-Ну, ну, а то я стал замечать, что у нас мусорные ведра почти пустые.

-Так успеваем выносить, — попыталась оправдаться Нина.

-Хорошо, если так, но я буду за тобой наблюдать.

Похоже, что директор заподозрил её неравнодушие к объедкам. Но как он мог об этом узнать? С этим вопросом она обратилась к шеф-повару:

-Что скажете, Василий Семенович?

-Не знаю, Нина, я ни за кем не слежу. Но вот, то, что ты стала еду домой уносить, сразу заметил. Ты пойми, мне ведь не жалко, потому, что её всё равно выкинут. А вот для директора повод, чтобы тебя подставить.

-Что вы имеете в виду? – взволнованно спросила Нина.

-Ему же нужно как-то объяснить перед хозяином убытки. Он и скажет, что это ты потихоньку воруешь продукты.

-Так я же только объедки после гостей.

-Это для тебя мелочи, а ему в самый раз, — грустно произнёс шеф-повар.

Нина стала более осторожно себя вести. Ей не хотелось лишиться работы, когда, казалось бы, жизнь только стала налаживаться. Пришлось на время отказаться от остатков еды и без сожаления выбрасывать их в мусорное ведро. Все это видели, но никто даже не сказал, что лучше съесть. Они боялись директора и вели себя, как мыши.

Однажды хозяин пришёл в плохом настроении и долго ругался с директором. Николай Юрьевич что-то пытался ему объяснить, но тот и слушать ничего не хотел:

-Нужно срочно снизить убытки, и это ваша обязанность.

-Да, я исправлю, но нужно время.

-Вы уже не первый месяц мне об этом говорите, — продолжал кричать хозяин.

-Дайте пару недель, и всё придёт в норму, — сжав руки в кулаки, умолял его директор.

-Хорошо, но не больше, а то, мне придется найти нового директора.

Нина поняла, что после этого разговора Николай Юрьевич начнёт ещё больше цеплять к своим подчиненным. И тут уже ей не миновать разборок, если директор захочет выместить на ней свою злобу. Хозяин пообещал его уволить, а это значит, что ему нужно как-то исправлять финансовое положение в ресторане.

Однако вскоре наступило затишье, как будто директору в одно ухо залетело, а в другое вылетело. Он ничего не менял, так и продолжал работать, спустя рукава. И у Нины стало складываться впечатление, что Николай Юрьевич намеренно это делает. Не было у него желания что-либо исправлять, наоборот, директор топил ресторан. Что же до хозяина, то недавно выяснилось, что его предала любимая девушка. Вот он и ругался в тот день, проклиная всё на свете.

Но вскоре затишье сменилось неприятностями из детского дома. Соседи нажаловались участковому, что у неё обитает странный мальчик. Тем более что его видели на улице, когда он просил деньги. Страж порядка проверил информацию, и оказалось, что это их воспитанник. После этого на Нину начались нападки: мол, зачем привечаешь чужого ребёнка, сама, ни кола, ни двора, и ему даешь пустые надежды. В общем, ей запретили пускать Кирилла в комнату под страхом того, что выгонят. Мальчик перестал у неё появляться, похоже, что и в детском доме за него крепко взялись. Но он всё равно умудрялся приходить, чтобы увидеть свою благодетельницу. У Нины буквально сердце разрывалось на части, ей хотелось искренне ему помогать, но ведь запретили. И она решила честно всё рассказать Кириллу:

-Понимаешь, у меня нет собственного жилья. И если ты захочешь со мной остаться, то тебе придётся кочевать с места на место.

-Ха, я это и так понял, — весело отмахнулся Кирилл. – Но мне не привыкать, с тобой лучше, чем в детдоме. Не прогоняй меня, я буду осторожно к тебе приходить.

Нина обняла Кирилла и крепко прижала к себе:

-Я постараюсь, но ничего не обещаю…

В ресторане всё также был полный штиль, и Нина снова стала выносить объедки. Ей показалось, что директору сейчас не до неё, и он не будет следить за тем, что она делает. Вот только скрытые камеры, установленные Алексеем Андреевичем, однажды зафиксировали, как она прятала еду под куртку. Правда, там было не видно, это объедки или нормальные продукты. Этого хватило, чтобы её вызвали к хозяину. Нина не знала, что и думать, когда ей об этом сообщили. Она медленно побрела в кабинет Алексея Андреевича. Там её ждал ещё и директор, и едва она переступила порог, как тот на неё тут же, накинулся:

-Вот, я же говорил вам, что она воровка.

-Уймись, Николай, я ещё ничего не решил, — остановил его жестом руки хозяин. – И что-то я не припомню, чтобы ты мне об этом говорил.

-Ну, как же, — не унимался директор и пытался выслужиться, — вы же сами требовали найти причину убытков. Я ещё вам тогда сказал, что у нас, похоже, стали продукты пропадать.

-Да, я это помню, но ведь не в таких же масштабах. Вы хотите сказать, что она мешками выносила?

Нина не выдержала и решила вмешаться:

-Я только объедки забирала, которые гости не доели.

Повернув к ней монитор компьютера, Алексей Андреевич произнёс, показывая на видео:

-Вот, видишь себя?

-Да, вижу, и что?

-Ничего не замечаешь? Ты же крадёшь продукты и прячешь под куртку, чтобы вынести из ресторана.

-Это не продукты, я прятала объедки, — стояла на своем Нина.

-Зачем же ты их прятала? – спросил хозяин. – Могла бы мне об этом сказать и мы бы решили твои проблемы.

-Я боялась, что директор об этом узнает, — ответила Нина. – Он ведь весь персонал запугал. Постоянно к нам придирался, не разрешал нормально обедать и лишал премии.

Посмотрев на директора, Алексей Андреевич строго у него спросил:

-Это так, Николай Юрьевич?

-Да, но вы же понимаете, в каком состоянии находится ресторан, — промямлил тот.

-Ладно, с этим я потом разберусь, — подытожил хозяин. – А с вами, Нина, нам придётся распрощаться. Я понимаю, что вы, может быть, и объедки выносили, но это воровство. А я не потерплю воришек в моём ресторане, кто бы они ни были, и какие бы причины их на это не толкнули.

Нина виновато опустила голову и тихонько спросила:

-Я уволена?

-Да, только с отработкой в две недели.

-Алексей Андреевич, — вмешался директор, — зачем же так долго её мучить? Пусть отработает пару дней и увольняется. Наверняка, что у Нины Петровны есть другое место работы. И она ждёт не дождётся туда уйти.

Вот это уже было настоящим ехидством с его стороны. Нина хотела было, сказать, зачем она это делала, но не стала. Всё равно ведь не поймут, а распинаться перед ними она не собиралась. Директор открыл перед ней дверь и с усмешкой на лице произнёс:

-Всего хорошего, Нина Петровна.

Смена закончилась, и девушка пошла домой. Её словно холодной водой облили. Не успела привыкнуть к хорошей жизни, как опять выбросили на улицу. И всё из-за того, что выносила из ресторана объедки. Несправедливо с ней обошлись, но, видно, такова судьба. И теперь нужно будет искать новое место работы, чтобы не вернуться к бродяжничеству.

А тем временем, директор убедил хозяина, что это Нина во всём виновата. Он напел ему, что она выносила из ресторана дорогие продукты. Их постоянно не хватало и приходилось снова заказывать. Но, ни слова не сказал о том, куда действительно уходили деньги, которые Алексей Андреевич выделял на закупки. Непонятно, каким образом директору удавалось водить его за нос. Неужели же, он был таким наивным и доверчивым человеком?

Нина подходила к общежитию, когда ей навстречу подбежал Кирилл и его собака:

-Привет, а ты чего грустишь?

-Меня уволили.

-За что?

-Хозяин решил, что все проблемы в ресторане из-за меня, — вяло, ответила Нина.

-Не понимаю, ты что, у них деньги забирала?

-Нет, остатки еды, которые клиенты не доедали.

-Но её бы все равно выбросили?

-Вот и я так сказала, но меня и слушать не стали. Так что теперь придётся экономить, Кирилл. Денег совсем немного, на недельку хватит, а там всё, святым воздухом придётся питаться.

Казалось бы, мальчик должен был уйти, потому, что у Нины проблемы. Но нет, он остался и пообещал помочь. Вот, только что он сделает в его-то возрасте?

И Нина вдруг подумала, что Кирилл пойдет милостыню просить, чтобы добыть им еду. Не могла она этого допустить, и ей срочно нужно было что-нибудь придумать.

Пару дней, что ей дали, как отработку, она решила использовать в своих целях. Нина рассчитывала на то, что хозяин передумает и откажется её увольнять. Зыбкая надежда, но иного пути у неё просто не было. Что до коллектива, то никто из них даже не посочувствовал. Только шеф-повар предложил помощь:

-Слушай, у моего друга есть небольшая столовая. Там нужна помощница на кухню.

-Вы так добры ко мне, Василий Семенович, — благодарила его Нина.

-А как же иначе, — погладил он её по волосам, как родной отец. – Ты мне ведь за это время почти как дочка стала.

Нина не ожидала от шеф-повара такой откровенности. И слёзы сами хлынули из её глаз:

-Ну, не надо плакать, — достал он платочек из кармана и стал вытирать ей лицо. – Я же сказал, что помогу, значит, всё будет в порядке. У нас не принято бросать тех, кто тебе дорог.

-Это у кого, у вас, Василий Семенович? – удивлённо спросила Нина, подумав, что он имел в виду коллектив ресторана.

-У моряков, я же бывший моряк, старпомом был на корабле. И мы никогда своих сослуживцев не бросали.

-Теперь поняла, — ответила Нина. – Кстати, у меня, завтра, последняя смена, так что не будем грустить. Может, устроим чаепитие по такому случаю?

-Не советую, дорого выйдет, — громко произнёс, появившийся директор. – Лучше продолжайте мыть посуду, я постараюсь загрузить вас работой напоследок так, чтобы свободного времени не оставалось.

Нина как-то даже приуныла, но руки всё равно не опустила. Не хватало ещё показывать, как ей больно и обидно. Пусть думает, что у неё всё хорошо:

-Как скажите, товарищ директор.

-Я же просил, Николай Юрьевич, что, трудно запомнить?

-Извините, но это слишком длинное название, да и много чести.

Директор не стал ничего отвечать, хлопнул дверью и вышел из кухни.

-Лихо ты его, Нина, — с улыбкой на лице произнёс шеф-повар. – Вот так всегда нужно отстаивать свою честь.

-А как же вы, Василий Семенович?

-А что я?

-Так и будете работать под гнетом этого тирана?

-Мне осталось 3 года до пенсии, как-нибудь потерплю, — с грустью в голосе ответил шеф-повар.

-Жаль, конечно, что вам целых три года придётся мучиться.

-Ничего страшного, я в этом ресторане с самого основания. И до него столько директоров было, что не пересчитать. Отец Алексея быстро их менял, если они не справлялись. Он знал, что нужно делать в таких случаях.

-Почему же тогда Алексей Андреевич не поменяет директора? – спросила Нина.

-Вот этого я не знаю, дочка, — ответил шеф-повар.

Больше Нина не стала задавать ему вопросы. И так было понятно, что хозяин в неведении, а директор им манипулирует.

Тем временем, как Николай Юрьевич и обещал, он по полной программе загрузил Нину работой. Ей приносили всю грязную посуду. И специально для этого отправили в отгулы напарницу. Нина в поте лица работала, чтобы успеть к закрытию ресторана вымыть все тарелки и кастрюли.

Наступил последний день отработки, и было предчувствие, что сегодня что-то произойдет. Нина продолжала надеяться, что хозяин передумает и ей не придётся уходить из ресторана. Однако Алексей Андреевич не появлялся, как будто сквозь землю провалился. Вместо него всем руководил Николай Юрьевич, он вёл себя деловито, будто сам владеет рестораном. Это не могло не вызвать у Нины подозрения. Она старалась уловить каждое слово, когда он заходил на кухню и с кем-то несколько раз говорил по телефону.

Оставалось совсем немного домыть, и Нина, чтобы перевести дух, вышла в зал. Специальная перегородка отделяла кухню от основного помещения, где сидели посетители. Неожиданно Нина услышала беседу директора с незнакомым ей человеком:

— А ты уверен, что всё получится? — прозвучал голос Николая Юрьевича.

-Обижаешь, я всё продумал, нужно только его устранить, — отвечал незнакомец.

-Вот бы придумать другой план, чтобы избавиться от конкурента, — продолжал директор. – Алексей ведь не справляется с бизнесом, а ты бы мог объединить свой ресторан и нашу Магнолию. Что скажешь, интересное предложение?

-Я думаю, что, да, — прозвучал ответ. – Мы ведь почти соседи и мой ресторан только расцветет. И давай выпьем за успех нашего дела.

Директор поставил на стол бутылку, Нина определила это по характерному стуку. Затем прозвенели бокалы, и они пожелали друг другу удачи. Похоже, что затевалась нехорошая комбинация против хозяина. И как она поняла, это происки конкурентов. Скорее всего, что незнакомец являлся владельцем соседнего ресторана. Нина много раз мимо него проходила, но там особо и не было посетителей. Они все шли в Магнолию и, скорее всего, владелец решил устранить Алексея с дороги, чтоб завладеть этой нишей. Нужно было срочно что-то предпринять, но вряд ли хозяин ей поверит. Он и так зол на то, что она, якобы, воровала еду из ресторана. Наконец, директор и его подельник снова стали обсуждать свои планы:

-Я предлагаю устроить в ресторане пожар.

-Постой, а это не опасно?

-Нет, я же знаю, что нужно сделать, чтобы нанести минимальный ущерб. Поверь мне, за то время, что мне пришлось здесь проработать, я каждый закуток изучил. Свалим все на неисправность проводки, пусть потом доказывают, что это поджог.

-Умное решение, после этого Алексей как миленький продаст свой ресторан.

-Так, а какова же моя судьба? – осторожно спросил Николай Юрьевич.

-Ты будешь управляющим, и не только этого ресторана, но и моего. Я полностью доверю тебе управление, а если будешь вести себя хорошо, то и компаньоном сделаю.

Нина была в растерянности, не зная, что предпринять. Она осторожно прошла на кухню, чтобы достать из сумочки телефон и позвонить Алексею Андреевичу. Но вот досада, мобильник остался дома и единственная возможность связаться с хозяином, это воспользоваться стационарным телефоном, который находился возле входа в ресторан. Но туда сейчас не попасть, там, в зале до сих пор сидят эти заговорщики. Нина решилась на отчаянный шаг и начала собираться. Неожиданно на пол упала кастрюля. На шум пришел директор:

-Вы ещё здесь?

-А где же мне быть, — спокойно ответила Нина. – Вы сами заставили меня в последний день мыть гору посуды.

-Достаточно, можете идти и скажите спасибо, что не придумал ещё для вас работу.

-Но как же, а эти милые кастрюли? – показала Нина рукой на две большие емкости.

-Не надо, оставьте, завтра придёт сменщица и всё доделает. Идите, мне нужно ресторан закрывать.

Нина тянула время, как могла, но у неё ничего не получалось. Пришлось подчиниться и выйти на улицу. Схватившись за голову, она побрела в сторону лавочки. Мысли в голове сменяли одна другую:

«Нужно Алексею позвонить, надо телефон найти, о боже, что будет с рестораном.».

И пока она размышляла, заговорщики организовали внутри пожар, заранее отключив пожарную сигнализацию. Они быстро сели в машину и уехали.

Через несколько минут из ресторана густой повалил дым. Нина до последнего надеялась, что это просто шутка, и они ни за что не станут его сжигать. Но нет, все оказалось правдой, и ей ничего другого не оставалось, как самой ринуться тушить пожар. Не думая о том, что может пострадать, она разбила стекло и забежала внутрь. Доступ свежего воздуха только усилил пламя, и оно стало ещё больше разгораться. В ресторане не оказалось в достаточном количестве огнетушителей, и она схватила тот, что первый попался под руку. В панике Нина открыла затвор и направила шланг на пламя. Послышалась сирена приближающейся машины пожарной охраны. Едкий дым распространялся с сумасшедшей скоростью и Нина основательно им надышалась. В голове сразу всё помутилось, перед глазами поплыло, и она упала…

Что дальше происходило, девушка уже не видела, потому, что потеряла сознание. Как оказалось, она не только дымом надышалась, но и получила ожоги. В последний момент пожарным удалось её вытащить из огня. Приехала скорая помощь и отвезла Нину в ожоговый центр.

Всё это время она находилась под наблюдением врачей. И только ближе к вечеру приехал сам хозяин ресторана. Но не один, а вместе с Кириллом:

-Простите, Нина, я ведь не знал, для кого вы еду выносили из ресторана, — виновато извинялся Алексей.

-Вы бы и не узнали, если бы не этот пожар, — еле шевеля губами, ответила Нина. – Я хотела тогда вам сказать, но вы даже слушать не стали.

-Виноват, я очень виноват перед вами, — оправдывался хозяин. – Если бы я знал, что вы подкармливали этого мальчика, то сам бы помогал.

-Интересно, а как вы его нашли? – спросила Нина.

-Это не он меня нашёл, а я его, — ответил Кирилл. – Я пришёл к ресторану, хотел посмотреть, где ты работаешь.

-И всё?

-Нет, ещё хотел поговорить с твоим начальником, чтобы он тебя не увольнял.

-И как, поговорил? – улыбнувшись, снова спросила Нина.

-Не успел, потому, что из ресторана выскочили два дяденьки, и я испугался.

-Не понял, а что здесь происходит и почему случился пожар? — подключился к разговору Алексей. – Нина, всё же было хорошо, вы отрабатывали последнюю смену, и ничего не предвещало беды.

Девушка попросила, чтобы ей помогли немного привстать. Алексей поправил подушку, а Кирилл сел рядом, чтобы она могла на него опереться.

-Вот именно, Алексей Андреевич, что вы ничего вокруг себя не замечали, — начала Нина. – А между тем, ваш директор творил, что хотел.

-Я помню, вы говорили, что он не отпускал на обед, лишал премии и наказывал за каждую провинность, — оправдывался Алексей. – Но у него такая должность, чтобы следить за порядком.

-Да неужели? – возмутилась Нина. – То есть, списывать воровство денег на сотрудников, это нормально.

-Что вы имеете в виду, поясните?

-Николай Юрьевич проигрывал ваши деньги в казино, — Нина закашлялась, ей было трудно говорить.

И чтобы не мучить девушку допросом, он задал последний вопрос:

-Так откуда же, всё-таки, возник пожар?

-Его устроил директор вместе с вашим конкурентом, — ответила Нина. – Имени не знаю, но я всё слышала.

С трудом, делая остановки, чтобы отдышаться, Нина рассказала ему всё, что услышала во время разговора Николая Юрьевича и конкурента Алексея Андреевича.

-Вот так, они хотели сжечь ваш ресторан, а потом выкупить за копейки.

-Ну, всё, ему конец, — рассвирепел Алексей.

-Давно пора, а то ваш папа, царствие ему небесное, пошустрее был в этом плане.

-Не понял, а причём здесь мой отец?

-Мне шеф-повар всё рассказал, он очень сильно уважал вашего отца.

После этого Алексей позвонил в полицию и сообщил им о том, кто поджег ресторан. Имитация с проводкой не помогла, и пожарники сразу определили, что виноват был человеческий фактор. Они даже нашли очаг возгорания, именно там разлили больше всего бензина.

Через несколько часов Николая Юрьевича и второго поджигателя задержали. Они преспокойно веселились в казино, не подозревая о том, что их уже ищут. И даже оказавшись в камере, бывший теперь уже директор ресторана уверял, что он здесь не причём.

-Я вообще не знаю, за что меня задержали, это какой-то произвол, — хлопал он невинными глазками. – Спросите у Алексея Андреевича, он подтвердит мою репутацию.

Однако второй заговорщик был не так категоричен в показаниях. И он сразу признался, что это была идея Николая Юрьевича.

-Я всего лишь предлагал устранить конкуренцию.

-И каким же образом? – поинтересовался следователь.

-Переманить ко мне клиентов, устроить рекламную акцию, — нелепо отвечал тот.

Но ему никто не поверил, потому, что одна из камер магазина напротив, оказалась рабочей и все зафиксировала. Николай Юрьевич отключил внутреннее слежение, а вот с внешним периметром промахнулся. И теперь ему и его подельнику придётся ответить по всей строгости закона. Никаких смягчающих обстоятельств, следователи в этом деле не увидели. Поэтому, судить будут без всякой жалости.

Между тем, Нина продолжала находиться в ожоговом центре. Ей нужно было дождаться, пока не заживут раны. Все это время к ней вместе приходили Алексей и Кирилл. И, как-то не выдержав, она спросила у мальчика:

-А как же тебя из детского дома отпускают? Я помню, как строгая воспитательница вообще запретила со мной общаться.

-Не знаю даже, с чего, и начать, — замялся Кирилл.

-А ты говори, как есть, я всё приму, — ответила Нина.

-Ты же хотела меня усыновить?

-Ну, да, только в детдоме не согласились. Они сказали, что у меня нет собственного жилья и моя работа, это жалкие гроши на хлеб с водой.

-Они передумали и разрешили мне пожить у Алексея Андреевича.

-Но как, что ты им такого сказал? – удивлённо спросила Нина.

-Об этом ты узнаешь, когда тебя выпишут из больницы, — загадочно ответил Алексей.

-Ну, хорошо, только обещай, что это не станет для меня шоком. Я ведь так привыкла к Кириллу.

-Обещаю, что не будет никакого шока. И благодарю тебя за то, что спасла ресторан.

-Да что там, я всего лишь разбила окно и привлекла внимание.

-Вот это и спасло ресторан, он, конечно, пострадал от пожара, но подлежит восстановлению.

-А как же те, кто его поджёг?

-Они уже задержаны полицией и дают показания.

-Неужели Николай Юрьевич во всём сознался?

-Почти, — уклончиво ответил Алексей. – Он поначалу вообще не хотел признаваться в поджоге. Говорил, что это старая проводка виновата. Даже тебя приплел, сказав, что ты забыла электрическую плиту на кухне выключить.

-Я к ней никогда не подходила, — возмутилась Нина.

-Знаю, поэтому и не поверил. В общем, сейчас доказательства уже собраны и ему грозит внушительный срок.

-Подожди, а что же второй поджигатель?

-Ну, у того оказались связи и он, скорее всего, отделается условным сроком.

-Вот тебе и закон, выйдет на свободу и снова начнет тебе палки в колеса вставлять.

-Это вряд ли, — многозначительно ответил Алексей. – Об этом я позаботился, и мой бывший конкурент вернётся на пустое место.

Что это могло означать, Нина пока не знала. Ей предстояла длительная реабилитация после ожогов. Алексей сам оплачивал ее лечение и советовался с докторами, что еще нужно сделать, чтобы она полностью поправилась. Слава богу, что операции по пересадки кожи не понадобилось. Пострадала спина и руки, немного ноги, а вот лицо вообще не задело. Нине повезло, что огонь пощадил её красивые глаза и улыбку.

С тех прошло около месяца.

Нину готовили к выписке, а Алексей тем временем успел решить вопрос соседнего ресторана. Туда он поставил управляющим Василия Семеновича. Шеф-повар долго упирался, но потом согласился, лишь при условии, что вместо него на кухне будет работать его знакомый. Тот самый, которому он хотел Нину рекомендовать. Вот и не пришлось ей менять работу.

Из клиники Алексей встречал Нину на шикарной машине и с большим букетом алых роз.

-Это всё для тебя.

-Честно признаться, я польщена, — смущенно ответила Нина.

-Но и это ещё не всё, — привстал он на одно колено и продолжил. — Я хочу сделать тебе предложение.

-Не знаю, что и ответить, — произнесла Нина. – Но я согласна.

В тот же день Алексей привёз её к себе домой. И вот там Нина увидела красиво оформленную детскую комнату.

-Вот, это тот самый сюрприз, о котором я тебе сразу не сказал. Нам разрешили усыновить Кирилла.

-Что значит, нам, мы же не муж и жена?

-Я им сказал, что мы собираемся пожениться. Просто случилась трагедия и придётся немного подождать.

-Так, значит, ты всё заранее распланировал? – улыбаясь, спросила Нина.

-Конечно, потому, что хочу быть только с тобой.

Нина поняла, что Алексей влюбился в неё, как юный школьник. Но это и немудрено, ведь чувства не скроешь. Не зря же он тогда подошёл к ней и предложил работу. А что касается его девушки, то у них и так всё шло к разрыву отношений. Она перестала его ценить и позволяла себе откровенное пренебрежение его чувствами. Вот и произошёл предательский разрыв. Алексей тяжело его переживал, но потом понял, что жизнь на этом не остановилась. Сделав Нине предложение, он собирался начать всё с чистого листа.

-Прямо как я, когда приехала в этот город, — подметила Нина. – У меня тоже был тяжелый осадок в душе. Думала, что всё, не смогу прийти в себя.

Алексей на радостях предложил ей должность администратора в ресторане:

-Будешь следить за порядком.

-Ага, как когда-то Николай Юрьевич?

-Нет, намного лучше. Тем более что я решил сменить весь коллектив. Ты понимаешь, мне не понравилось то, как они заступались за бывшего начальника и поливали тебя грязью.

-Это когда меня обвинили в краже еды?

-Да, именно в тот день, я был просто в шоке, — ответил Алексей. Нина приняла его предложение стать администратором.

Вместе они посетили отдел попечительского совета. И вот там она привела веские аргументы того, почему им можно доверить Кирилла. Тем более что мальчик был согласен с ними жить. После недолгого совещания попечительский совет одобрил передачу Кирилла Нине и Алексею. И они обещали, что сделают всё для того, чтобы ему было комфортно.

Спустя месяц они расписались и устроили самую настоящую грандиозную свадьбу. Праздник организовали в Магнолии, но всем места не хватило и тогда пришлось накрывать столы во втором ресторане.

Нина обрадовалась, что Василий Семенович теперь управляющий. С новым шеф-поваром они отлично поладили и благодаря его вкусным блюдам, посещаемость в ресторане увеличилась. Выбрав время, они все втроем съездили в родной город Нины. Она давно хотела навестить могилку мамы. Алексей долго смотрел на потемневший деревянный крест. И решил, что нужно поставить памятник. Нина поблагодарила его за поддержку. Она не ожидала, что он настолько чувствителен.

-Это дань уважения человеку, который дал жизнь такой красавице, — без всякой лести произнес Алексей.

И эта искренность настолько взбудоражила Нину, что она расплакалась прямо на кладбище. В тот же день он договорился с ритуальным салоном, и вскоре на могиле ее мамы появилось мраморное надгробие с добрыми словами. Вернувшись, они съездили к отцу Алексея. Нина купила цветы и положила их перед памятником. С него на них смотрел мужчина в расцвете сил и с сияющей улыбкой. Отец Алексея сам попросил, что когда его не станет, то никаких мрачных фотографий не устанавливать.

Вскоре Нина сообщила Алексею, что беременна. В их семье будет пополнение и это не могло не радовать. На этом фоне он организовал поездку на море, чтобы отдохнуть от всего, что случилось за последние месяцы.

Ещё через некоторое время стало известно, что Николая Юрьевича осудили за умышленный поджог чужого имущества. Несколько лет он проведёт за решёткой, потому, что следователи раскопали его махинации с перепродажей дорогих ингредиентов конкурентам, а вместо них он покупал дешевые заменители. Бывшего конкурента Алексея, как и ожидалось, осудили на условный срок. Он задействовал связи и заплатил деньги. Правда, ресторана лишился, ему пришлось продать его за бесценок, что купить себе свободу.

Наконец-то закончились шероховатости в жизни Нины. Алексей же сделал выводы из произошедшего и старался вести бизнес как его отец…

Следующий пост

0 Комментарий

Напишите комментарий

Вы должны, войти в систему, чтобы оставить комментарий.

Вы сейчас не в сети

Добавить в коллекцию

Нет коллекций

Здесь вы найдете все коллекции, которые создавали раньше.