Девушка прячет лицо

Две сестры

— Извините, дорогуша, но вы нам не подходите! – категорично сказала как отрезала, начальник отдела кадров, едва взглянув на очередного соискателя.

— Но почему?! Вы даже не удосужились задать мне несколько вопросов! Вдруг я как раз тот сотрудник, который требуется?!

— Девушка, перестаньте морочить мне голову! Прежде чем выбрать человека, мы постоянно изучаем факты его биографии. Поверьте, сделать это гораздо проще, чем вы думаете. Вот, например, ваше прошлое нашу компанию не устраивает.

— Что с ним не так?!

— Милочка, ступайте прочь, не мешайте работать! – стала выходить из себя сотрудница офиса. – Прекрасно знаете, о чём я говорю, и ещё настаиваете, чтобы вам пояснили?!

— Очень хотелось бы! – протянула было, Анна, но была оборвана резким возгласом.

— Вы только посмотрите на неё, какая скромная, незаметная простушка! А что мы имеем на самом деле?! – женщина разгорячилась, с неё слетел напускной лоск, она с легкостью перешла на разговорный язык. – Начинаем проверку по линии министерства внутренних дел, и… Что тут у нас?! Да это же статья уголовная!

Она победно посмотрела на поникшую головой просительницу.

— Что же непонятно! У нас солидная компания, сотрудники – обеспеченные люди, и никому не хотелось бы, чтобы начали пропадать ценные вещи или деньги!

— Что вы такое говорите! Ведь это неправда! Вы даже не знаете, почему я оказалась в местах не столь отдалённых?!

— Да вы на себя посмотрите! Как будто ни разу в зеркале не видели своего отражения! Что за жуткий рубец тянется через всё лицо?! Внешность, скажу я вам, самая что ни на есть бандитская! И справка об освобождении из мест лишения свободы лишь это подтверждает!

— Этот шрам не имеет никакого отношения к делу! – в сердцах выкрикнула девушка. – Он, между прочим, у меня с детства!

— Послушайте меня, милочка! Вы пытаетесь убедить меня в одном, а мне видится совсем другая картина. Вот, давайте вместе проверим. Итак, госпожа Степанова отбывала наказание сроком три года по статье 213 «Хулиганство». Три года, дорогая моя! Это что же нужно было, такого совершить, чтобы справедливый суд изолировал на такой срок?! Вот как на духу, чего учудили?! Вас не оштрафовали, не отправили на принудительные работы, а заключили под стражу! За что?!

Девушка упрямо молчала, понуро склонив голову. Ей совершенно не хотелось вспоминать то время, она с удовольствием вычеркнула бы события тех лет из своей памяти.

— Что, молчите?! Нечего сказать?! Или сами начали понимать, что здесь вам не место?! – дама покраснела, разволновавшись, в её голосе стали прорезываться истерические нотки. — Поэтому больше никаких вопросов! Ступайте прочь, иначе придётся вызвать охрану!

Популярный дзен рассказ: - Маааама!!! Крик дочери всё стоял в ушах, рвал барабанные перепонки

— Неужели у вас нет ни капли сострадания?! Мне так тяжело в жизни! – у Анны уже был опыт неудачных собеседований, терять ей было нечего.– Нет родных людей, могущих помочь в трудную минуту, нет крыши над головой, с деньгами проблема! Проявите милосердие, позвольте устроиться на работу в вашу фирму! Честное слово, ничего пропадать не будет, клянусь!

— Неужели вы, в самом деле, верите, что я поверю слёзным мольбам незнакомого человека, пришедшего с улицы?! Да ещё с тёмным криминальным прошлым! Невероятно! – женщина из отдела кадров громко рассмеялась. – Я очень дорожу своим местом. Получила его через несколько лет работы, заслужила упорным трудом! А сейчас рискну, взяв неизвестно кого?! У вас совсем с головой плохо. Не буду рисковать карьерой и деловой репутацией. Всё, уходите, и больше сюда не возвращайтесь! Не испытывайте напрасных иллюзий!

Аня вышла на улицу, затем пошла прочь от здания, не разбирая дороги. Глаза застилали слёзы, окружающая улица, сквер, деревья, покрытые снегом, превратились в причудливые размытые видения.

— Как же так?! – всхлипывая, разговаривала она с самой собой. – Оказывается, чтобы взяли на работу простой уборщицей, нужны рекомендации и опыт работы?! Полы мыть и то нельзя. Нужно доказать, что ты благородных кровей!

Плача и вытирая слёзы, бежавшие по щекам, она незаметно для себя вышла на набережную. Широкая река, летом радующая глаз своими волнами, сейчас была закована в ледяной панцирь и тихо спала, ожидая весеннего тепла. Торопившиеся по своим делам прохожие совершенно не обращали внимания на плачущую девушку. Кому интересно, чего она рыдает, у каждого своих проблем выше крыши.

— Эй, алло, посторонись, еле тащишься! Не видишь, люди спешат! – грубо пихнул её обгоняющий парень.

Его подружка обидно хихикнула, нелестно отозвавшись о внешнем виде Анны.

— Отстань от неё. Не видишь, одета как лохушка. Её и так судьба обидела!

Парень обернулся и изумился:

— Да, малая, жизнь тебя потрепала! Извини по-братски!

Девчонка хотела было бросить какую-то колкость, но видя выражение лица друга, замолчала.

— Ты, что, глупая?! – прошипел ей юноша. – Не видишь?! Деваха вон, с какой отметиной ходит?! Если в драке заработала, то нам не поздоровится! Так что, иди, и не нарывайся!

Аня остановилась, подошла к перилам. Её лицо кривилось от еле сдерживаемых эмоций.

— Да что за день сегодня такой?! Сплошное разочарование! А как всё хорошо начиналось! Для вашего знака Зодиака сегодня сплошные удачные дела! Любое начинание закончится успехом! Как же! Закончилось, не успев начаться!

Девушка стиснула зубы, чтобы не разреветься в голос. Уткнувшись носом в рукав пуховика, закрыла глаза, в очередной раз проклиная всё на свете.

— Помогите! Спасите! Что делать?! – оторвали Анну от горестных размышлений громкие крики. — Да помогите же ему кто-нибудь?! – надрывалась пожилая женщина, указывая рукой на лёд. – Вы что, идиоты?! Все сразу за телефоны схватились, снимаете бедолагу!

Анна присмотрелась и увидела, что метрах двадцати от неё в перилах набережной был сделан проход, к самой воде вела широкая лестница. Летом в этом месте причаливали лодки и катера, чтобы забрать туристов или высадить экскурсионные группы. Сейчас же, зимой, группа несмышленых пацанов решила устроить догонялки. Они не придумали ничего лучше, как ступить на скованную зимней стужей речную гладь и бегать друг за другом. Достаточно далеко от берега оказалась промоина, в которую влетел один из них. Парнишка барахтался в полынье, стараясь выбраться на твёрдую поверхность, но его руки безрезультатно скользили по ледяной глади. Вот он, в отчаянной попытке спастись, почти выбрался, перенеся тело вперед. Но снова соскользнул и окунулся в ледяную воду с головой. Из последних сил мальчонка стал держаться за край замёрзшей воды, чтобы не погрузиться в обжигающую холодом жидкость ещё раз.

— Да помогите же ему! – вдруг вырвалось у девушки. – Что вы все стоите и смотрите!

Толпа зевак, собравшиеся у лестницы, удивленно обернулась на возглас.

— Звоните в скорую помощь, службу спасения! – кричала Аня, спеша на помощь.

— Сама возьми да позвони! – отозвался благообразный господин, кривя рот. – Тоже мне, командирша нашлась!

Девушка, не отвечая, пробежала мимо, сбрасывая на ходу пуховик. Оставшись в одной лишь кофточке, смело ступила на скользкую поверхность и, поскользнувшись, плюхнулась. Больно ударившись мягким местом, стала двигаться к пареньку на четвереньках.

— Держись, дружок, держись! Не вздумай отпускать руку! – кричала девушка во всё горло. – Только не разжимай пальцы. Дождись, я уже почти доползла!

Действительно, лёд под телом хрупкой дамы стал предательски похрустывать. В одном месте даже наметились довольно большие трещины, веером разбежавшиеся в разные стороны. Анне пришлось пробираться ползком. Подобравшись совсем близко, она попыталась бросить мальчугану свой шарфик, стянув его с шеи.

— Нет, тётя, не получится! – чуть слышно прошептал парнишка. – Пальчиков не чувствую, боюсь, не удержу.

— Понятно! – спасительница осторожно двинулась дальше.

Вот и край полыньи. Она изо всех сил ухватила школьника за руку и в этот момент ледяная поверхность под ней стала погружаться. Тонкий слой замёрзшей воды не выдержал массы ещё одного человека.

— Держись, девонька! – закричали с берега. – МЧС уже вызвали, едут!

Но её это не интересовало. Аня чувствовала, как обжигающая влага принимает её в свои коварные объятия. Не понимая, что делает, она другой рукой схватила мальчишку за плечо куртки, резко стала тянуть на себя. Быстро согнувшись, вытащила на лёд и отпихнула в сторону от открытой воды. Толкнула ногой, придав направление движения.

— На ноги не вставай, снова провалишься! Так ползи! Давай, давай, шевели руками, ногами! – скомандовала она.

— Тётя, а вы?! Я без вас никуда, мне страшно! – признался паренёк.

— Тётя, тётя… Заладил. Подожди, сейчас сама выберусь! – девушка чувствовала, что потихоньку сползает в реку.

Что есть сил, вцепилась пальцами в лед, чувствуя хруст ломающихся ногтей, неимоверным усилием выбралась из цепких водных объятий. Видимо, бог всё-таки есть. Аня так и не смогла понять, каким образом очутилась на льду рядом с пареньком.

— Так, малыш! Становись на четвереньки и двигаем в сторону берега! Быстро!

— Ручки не чувствую! Замерзли, наверное! – захныкал мальчонка. – Тётя, а мы спасётся?!

— Конечно! Я вот нисколько не сомневаюсь! – твёрдо проговорила девушка, хотя сама была уверена в обратном. – Всё, дружочек, хватит болтать! Делай, как я! Она, не чувствуя конечностей, кое-как встала на колени и подтаскивая спасенного мальца за собой, потихоньку двинула в сторону набережной.

«Скорей, скорей, скорей! — стучала в голове мысль вместе с ударами сердца. – Только бы снова не провалиться в воду!»

Вот и спасительная набережная. Среди толпы зевак нашлось несколько человек, протянувших руки. Девушку и мальчонку мигом вытащили на твёрдую землю. Почти одновременно с воем сирены остановилась машина «Скорой помощи». Выскочившие врач и фельдшер потащили паренька в салон. Сердобольный пожилой мужчина, поддерживая Аню за локоть, направился следом:

— Давайте следом. Вам нужен обязательный медицинский осмотр! С такими вещами не шутят!

— Нет, нет! Что вы! Мне домой пора! Близкие заждались! – соврала Анна, чтобы отделаться. – Отец просил его в одно место проводить, а я вот… Задержалась! Бежать нужно!

Она ловко высвободилась, и быстрым шагом направилась в нужную сторону. Ей было нужно поскорее добраться до полуподвального помещения в одном из многоквартирных домов. Женщина, работавшая дворников в местной домоуправляющей компании, сделала из места хранилища инвентаря некое подобие жилища. Её пьющий муж частенько выгонял супругу посреди ночи на улицу. Вот она и коротала время до утра в этой импровизированной квартирке. А однажды поздно вечером заметила Анну, сидящую на скамейке. Позвала к себе. Они разговорились. Узнав о тяжёлой жизни девушки, новая знакомая позволила жить здесь, попросив вести себя тихо-тихо, чтобы не привлекать внимания жильцов.

Вернувшись, девушка поспешила развесить сушиться сырые вещи. Сама закуталась в лоскутное одеяло, заварила чай. Села на продавленном диване, подогнув под себя ноги. Она прихлебывала обжигающий напиток, тихо плакала и поневоле вспоминала прошлые годы…

***

— Иванов! Ты что, ослеп! – кричал в переговорное устройство начальник пожарной команды. – Девочка! Прямо перед вами! Стоит возле огня, а вы не замечаете?!

— Проклятье! Это всё дым виноват! Не разглядели, сейчас исправим! – хрипло рявкнул динамик. – Один миг!

Командиру было видно, как в сизо-чёрные клубы метнулись человеческие фигуры в защитной экипировке. Честно говоря, он сам чудом разглядел, как возле пожарища находится малышка.

– Может, озарение! А может, провидение! Толи ветер боковой сильно дунул. В общем, присмотрелся, а там малышка в платьишке! Ну и скомандовал своим орлам, чтобы шевелились!

— Повезло девочке, что заметил! – кивнул капитан полиции. – Только что нам теперь делать?! Где её родители?!

Начальник смены пожарных замолчал, затем выразительно кивнул в сторону дымящихся руин.

— Мужика, отца её, похоже, нашли. Остальных ещё не обнаружили.

— Товарищ капитан! – к офицеру министерства внутренних дел подошёл помощник. – Опросил соседей. Рассказывают, что семья была неблагополучная. Отец пьянствовал, бил жену и дочь. Часто выгонял из дома. Похоже, что благодаря этому девочка чудом спаслась…

***

— Это, Аня, мне рассказали сотрудники социальной службы, когда тебя в наш детский дом привезли, – тихо говорила пожилая воспитательница, собирая вещи. – Я, видишь, ухожу с работы, увольняюсь. До пенсии доработала, хватит. А тебе должна была рассказать, как у нас появилась.

— Мария Григорьевна, а что ещё рассказывали?! – юная Анна со слезами на глазах умоляюще смотрела на педагога. – Пожалуйста, вспомните ещё что-нибудь! Для меня это так важно! Я сама ничего не помню!

— Неудивительно! Тебе было пять лет, когда к нам приехала. Что ты могла запомнить! – грустно усмехнулась женщина. – Одежды у тебя никакой с собой не было. Глаза испуганные, боялась одна оставаться. Всегда старалась кого-нибудь за руку держать. И очень боялась огня. Костер, спичка, пламя в газовой плите. Каждый раз у тебя такой ужас был. Бежала куда глаза глядят, лишь бы рядом не стоять! — Она замолчала, рассматривая воспитанницу. Потом продолжила. — Ещё женщины говорили, что когда пожарные вытащили тебя из дыма, личико было красное от слёз. И досталось тебе на том пожаре. Каждый раз, когда в зеркало смотришься, сразу понимаешь, что только чудом жива осталась. Чем тебя так ударило, ума не приложу!

И она едва-едва прикоснулась к огромному шраму на лице подростка, уродующему её внешность…

***

Анна уставилась в стену коморки, почти перестав дрожать от холода. Она выпила уже третью кружку и снова поставила чайник кипятить воду.

— А ведь я лгала вам, Мария Григорьевна! – произнесла Анна вслух. – Я помню, многое помню. И отца-пьяницу, и вечно испуганную маму, с красными от слёз глазами. Она безумно боялась супруга, поэтому беспрекословно выполняла всё, что он требовал.

Анна напряглась, словно готовилась к старту на стадионе, чтобы бежать стометровую дистанцию. Это помогло вспомнить новые картины прошлого…

***

Вот она стоит в кабинете сотрудницы социальной службы. На ней чужое платье, туфли на два размера больше. В руках непонятно откуда взявшийся облезлый плюшевый мишка.

— Что делать с этой сиротой? – спрашивает женщина коллегу. – Может, в семью попытаемся пристроить? Какие-нибудь бездетные супруги согласятся взять, что думаешь?!

— Бесполезно! – со вздохом отвечает другая дама. – Сама знаешь, сейчас все такие привередливые стали. Проверят, какими болезнями болел малыш, в какой семье родился. Всю родню до седьмого колена попытаются узнать.

Они переглянулись, рассматривая Аню. Та, устав стоять, залезла на стул возле стола. Нашла ручку, бумагу и стала выводить обыкновенные каракули, какие нравятся детям её возраста.

— У этой чудушки наследственность самая скверная. Отец пил запоем, мать вроде нормальная, но это ничего не значит. Но самое ужасное… Да ты и сама понимаешь, что имею в виду.

Женщины снова принялись разглядывать сироту. Обе смотрели на огромный ужасно уродливый шрам, тянущийся через всё лицо и уродующий малышку.

— Ей с этой печатью тёмных сил всю жизнь мучиться! – пожалела одна. – Врагу такого не пожелаешь! Нет, в бездетную семью отправить бесполезно, никто не возьмёт! Единственное, что может для неё сделать, это в образцово-показательный детский дом отправить. Будем надеяться, что там она сможет вырасти нормальным человеком!

***

— Если бы вы только знали, как ошибаетесь! – мимолётная усмешка промелькнула по лицу девушки, сидящей в полуподвальном помещении на старом диване. – Вы даже представить себе не могли, что мне пришлось пережить!

***

— Как же мы будем звать тебя?! – издевались старшие девочки над малышкой.

Она, глупенькая, пыталась найти у них помощь и защиту, а вместо этого получала подзатыльники, тычки и удары по мягкому месту.

— Давайте будет называть её Шрам! Помните, недавно мультик смотрели про львёнка?! Там был такой противный персонаж! Как раз на нашу Аньку похож!

— Какой же она Шрам?! Это прозвище для мальчишки! Будет Шрамуля! Нет, лучше Кривуля!

— Ерунда полная! Ласково получается, словно мы её хвалим или играть зовём! Лучше Шрамка! Или Крысёныш!

— А крысы здесь при чём?! Они вполне себе, симпатичные, не то что Анька!

— Малышня! Рты захлопнули! Мешаете учебник читать! – грозно рыкнула из дальнего угла комнаты выпускница. – Не хватало, чтобы я из-за вашей трепотни экзамен выпускной плохо сдала!

— Мы прозвище Аньке придумываем! – оправдываясь, отозвались девочки.

— Прозвище?! Зовите её троглодит! – высокомерно бросила выпускница. – Как раз подойдёт!

— А что это Троглодит?! Звучит, конечно, противно, но вот бы знать, что значит?

— Так называли племена древних существ, похожих на людей! – нехотя ответила старшеклассница. – Жили они в пещерах и были безумно уродливы. Ещё бы, без света, без солнца!

— Нет, это Аньке не подходит! – рассмеялась другая выпускница, зайдя в комнату и случайно подслушав разговор. – Её огонь покалечил, пусть будет Поджарёнок!

Девочка, устав слушать непонятные фразы, развернулась ко всем спиной и стала играть с неразлучным плюшевым мишкой. Ей было совершенно всё равно, как будут звать остальные. Она была ещё слишком мала, чтобы понимать, какой удар нанёс ей пожар…

Незаметно пролетело время, девочка превратилась в нескладного подростка, затем стала девушкой. И всё время слышала насмешки про свою внешность. Она перестала молчаливо сносить оскорбления, научилась жестко давать сдачи насмешникам. И от неё отстали. Каждый детдомовец знал, что Шрамиха никому не даст спуску. Рано или поздно выберет момент и жестоко отомстит за издевательства.

***

— Значит, так Анна Степанова. Хотя тебе по закону полагается жилплощадь, но свободных квартир пока нет! Поживёшь в общежитии, я похлопотала, комнату тебе дали, – объясняла ей директор, когда девушка уходила из опостылевших стен ненавистного заведения. – Потом, когда всё получится, я тебя извещу!

На самом деле чиновница нагло врала. В квартире, положенной сироте, уже делал ремонт её племянник с женой, а Анне они решили снимать комнату.

— Сжалимся над Квазимодой, не на улице же ей жить! – поясняла женщина родственникам…

В первый же день на новом месте в дверь громко постучали.

— Эй, новенькая! Не знаешь правил?! Проставляйся, прописывать будем! – в комнату ввалилась подвыпившая компания.

Анька привычным жестом врезала локтем первому попавшему пацану в лицо. Прогибаться она не собиралась, сдаваться тем более.

— Ну и страшна же ты! Как атомная война! – мигом протрезвел стаявший рядом дружок пострадавшего. – Но дерёшься знатно! Нам такие гоп — стоп девчонки ой как нужны! Примем в нашу компанию просто так! Только в следующий раз руками не маши, а то получишь по первое число! Договорились?!

— Хорошо! – девушка не до конца понимала, что это значит, но ей было всё равно.

Главное, что ненавистный детдом остался в прошлом.

— Эй, Анька, пошли погуляем! – заглянули через несколько дней новые друзья. – Прошвырнёмся по району, может, чего интересного увидим.

В этот вечер девушка узнала, что существует другая жизнь. Эта компания промышляли мелким грабежом, приставали к одиноким путникам, поздно вечером торопящимся домой. Где уговорами, а где угрозами забирали деньги, телефоны. Случалось, им перепадали крупные суммы.

Девушка играла не последнюю роль в этих действиях. Лишь одно её лицо, подсвеченное фонариком смартфона, лишало потенциальную жертву всякой воли, сопротивляться могли немногие. Но если попадался крепкий орешек, в ход шли ноги и кулаки.

Однажды товарищи Анны имели глупость прессануть трёх щуплых парнишек азиатской внешности. Потасовка вышла суровой. Жертвы оказалась крепкими бойцами, владеющими восточными единоборствами. Драка переросла в побоище, где местные еле-еле смогли убежать. Зато на следующий день к девушке пришли гости. Те самые тщедушные пацаны. И предложили работать на них. Она была должна отвлекать внимание, прося подаяние у подвыпивших людей. А парни, воспользовавшись моментом, нападали на людей, которых было нужно ограбить.

***

— Вот эта! – рядом с избитым накануне гражданином стояли два стража порядка. – Она вчера меня за руку схватила, просила денег. А её дружки напали, избили, забрали барсетку с деньгами.

Анька попыталась убежать, да куда там. Её заковали в наручники, доставили в отделение, заставили во всём признаться. Затем состоялся суд, девушка отправилась отбывать наказание за свои проступки.

***

— Когда выйду на свободу, завяжу с прошлым! – клялась она своим соседкам по бараку. – Честное слово, никогда ничего плохого не сделаю!

— Не зарекайся! – усмехаясь, проронила умудренная опытом заключённая. – Я так третий раз за решётку попадаю! Хотя дай тебе бог, чтобы мечта сбылась!

Но старая женщина словно в воду глядела. Когда Анна вышла, то оказалось, что всё изменилось. Комнату в общежитие забрали, квартиры, обещанной государством, лишили. Жить было негде, хорошо, что встретила дворничиху. А про работу и говорить не приходилось. Как только все узнавали про криминальное прошлое, сразу же выгоняли на улицу.

***

— За что мне такая судьба злая досталась?! – не выдержала девушка и в голос разревелась. – Чем я людям досадила, что меня так ненавидят?! Да ещё и промокла сегодня! Не хватало заболеть!

Она досадливо шмыгнула, поспешила налить очередную порцию крепкого чая. И в этот момент услышала, как заскрипел ключ в замке. Возвращалась хозяйка помещения.

— А, вот ты где, герой дня! – по-доброму подшучивая, в комнату ввалилась Петровна. – Все только и шумят о твоём подвиге. А ты, как в детском стихотворении, сбежала под шумок, не дождавшись, когда благодарный родитель поблагодарит за спасение отпрыска.

***

Аня знала, что Петровна раньше работала учителем литературы в школе, но как только вышла на пенсию, поспешила сменить место работы.

— Дети, они, конечно, цветы жизни! Но я устала работать озеленителем в этом саду! С меня достаточно! Лучше метлой пыль с тротуаров сметать да зимой лёд смесью посыпать.

***

— Петровна! Неужели все про этот случай говорят?! – сильно удивилась Анна. – Вот незадача! Ещё меня разыскивать станут, а там начнётся. Бывшая заключенная, скажут, украсть чего хотела!

— Ты, похоже, не в себе! – засмеялась дворничиха. – Люди с восхищением отзываются! Гордятся, что есть ещё смелые личности, которые ради ближнего своего готовы жизнью рискнуть! А больше всех тобой, душа моя, интересовался один важный господин!

— Да почему мной-то?! Почему вы решили, что это была я?! – возмутилась девушка. – Таких, как я, пруд пруди.

— Во-первых, не каждая дамочка зимой в летних кроссовках зажигает! Во-вторых, не у всех красный цвет верхней одежды… – пожилая дама многозначительно помолчала, прежде чем привести последний, убийственный аргумент. — В-третьих, проклятый шрам через всё лицо тянется только у моей любимой Анечки, которая мне как лучшая подруга! – выпалила Петровна. – Что, убедила?!

В каморке воцарилась гробовая тишина. Было слышно, как журчит вода в трубах отопления, как едут машины по соседней улице.

— Значит, так… – нарушила молчание хозяйка помещения. – Импозантный господин жаждал тебя найти. Горел желанием встретиться! Судя по его виду, человек он очень небедный. Поэтому рекомендую, как только придёшь в себя, высохнет одежда, ступай по этому адресу. Мало ли чего получится. Вдруг на работу возьмёт или отблагодарит по-царски!

— Да кто это такой, Петровна?! – удивлённо-отчаянно спросила Аня. – Что за человек?!

— Господи, какая же ты глупенькая! – восхитилась женщина. – Отец это, папа спасённого тобой мальчишки!

— Вон оно что! – протянула девушка. – Тогда точно не пойду! Мне противно будет. Я же паренька по доброте душевной спасла, не из корыстных побуждений каких!

— Гляжу, общение с умным человеком, то есть со мной, приносит свои плоды! – засмеялась дворничиха. – Какие обороты речи, а слог! Рассказы писать!

— Не пойду, стыдно! – занервничала девушка.

— А жить без работы не стыдно?! – пошла с козырей пожилая дама. – Нигде на работу не берут, вдруг он поможет! Что здесь такого?! Ступай, я сказала. Как сможешь, так и иди!

Анна смущенно покраснела, сразу замолчав.

«Господи, как неудобно получилось! – прыгали мысли в голове. – Ведь Петровна меня сколько времени кормит, поит, жить пустила, хотя рискует нагоняй от начальства получить! А я дура, в позу стала!»

— Да, да хорошо, согласна! – заверила она свою подругу. – Завтра обязательно схожу, вот только не знаю куда.

— Не переживай, я позаботилась! – усмехнулась та и протянула шикарную визитку. – Тут всё написано, разберёшь!

На следующий день, собравшись с духом, Анна отправилась в путь. Оказалось, что данное место находится на приличном расстоянии. Денег на общественный транспорт не было, пришлось передвигаться на своих двоих. Через пару часов ходьбы она оказалась на месте. Шикарный двухэтажный особняк, обнесенный чугунным забором, казался неприветливым. Но стоило ей позвонить, как видеокамера возле калитки, мигнула зелёным цветом, щелкнул магнитный замок, дверь с завитушками открылась.

— Проходите по дорожке к парадному. Там вас встретят! – приветливо прошелестел динамик.

Анна поспешила пройти к дому, попутно озираясь по сторонам. Деревья и кусты, укутанные снегом, вносили непередаваемый колорит этому месту. У неё складывалось непонятное впечатление, что она уже где-то это видела.

— Подумать только! – вырвалось у молодой женщины. – Эту лавочку поставили так, словно этого хотела я.

Не переставая удивляться, она поднялась по ступенькам, хотела постучать, но этого не потребовалось. Её ждали, стеклянная дверь была открыта. Войдя внутрь, она остолбенела. Шикарная дорогая мебель, красивейший интерьер. И всё в её любимых тонах.

— Здравствуйте, – перед ней возникла миловидная особа в чёрной форме, белом накрахмаленном фартуке и туфельках-лодочках. – Я горничная. Павел Ильич предупреждал, что вы можете прийти. Я известила его, он обещал как можно быстрее вернуться с работы домой. Пока его нет, пройдёмте за мной, в гостиную.

У Анны сложилось впечатление, что она попала в сказку.

«Горничная, гостиная, обстановка такая, что голова кругом идёт!» — думала она, стараясь меньше следить в своих грязных кроссовках.

— Сюда, пожалуйста! – пригласила особа. – Проходите, присаживайтесь. Сейчас я принесу чай, кофе, сдобу. Если есть какие-то пожелания, обязательно говорите. Возможно, вы голодны. Хозяин распорядился, чтобы вы обязательно покушали.

— Нет, нет, спасибо! – соврала Анна.

Она уже давно мечтала о том, чтобы перекусить.

— Извините, приказ хозяина. Я принесу, – виновато улыбнувшись, отозвалась прислуга и грациозно упорхнула в другую комнату, прикрыв за собой дверь.

Молодая женщина присела на краешек шикарного дивана, словно боялась испачкать дорогую обивку своими старыми джинсами. Вдруг с другой стороны открылась ещё одна дверь и вошел вчерашний любитель путешествовать по замёрзшей реке.

— Тётя! Ты пришла, я так рад! – закричал мальчуган и бросился ей на шею. – Я вчера весь вечер ждал! И сегодня всё утро! Я так рад, что ты нас навестила!

Анна не успевала вставить и пары слов в речевой поток парнишки.

— Тётя, представляешь, врач скорой сказал, что благодаря тебе я остался жив. Ты вовремя достала меня из воды! Если бы не ты, я бы умер от холода! Ты такая молодец! – парнишка прильнул к ней, обнял за шею и замер.

Они просидели так несколько минут, потом мальчуган отстранился.

— Меня Игорь зовут. А тебя как?

— Анна, то есть Аня.

Парнишка слез с её колен и вдруг стал внимательно присматриваться к спасительнице, чем её несказанно смутил. Она прекрасно понимала, что выглядела не очень. Короткая стрижка ей совсем не шла. Но что поделать, с длинными волосами в колонии могли щеголять лишь особые дамы, приближенные к администрации. А её постригли наголо в первый же день, и делали это с завидной регулярностью.

— Знаешь, тётя, то есть Аня… — задумчиво протянул мальчонка, продолжая её рассматривать. – Я вот смотрю и не верю своим глазам. Ещё вчера, на льду заметил. Но решил, что показалось, а теперь, нет. Но этого не может быть.

Он ещё раз осмотрел спасительницу, зачем-то потрогал за руку, крепко сжал пальцы и отчего-то испуганно поспешил выйти. Озадаченная поведением паренька, Аня сидела в смущении некоторое время.

— А вот и я. Извините, что долго! Повар не мог сообразить, что вам больше всего понравится! – особа в фартуке вкатила за собой небольшой столик на колесиках, уставленный всевозможной снедью. – Вот, пожалуйста, угощайтесь! Я вас покину, если понадоблюсь, пожалуйста, воспользуйтесь колокольчиком.

Девица указала на бронзовую вещицу, находящуюся неподалеку от Анны.

— С вашего позволения.

И горничная, стуча каблучками по полу, снова исчезла.

Молодая женщина ошарашенно оглядела угощения и поняла, что если не попробует всего, то будет жалеть об этом всю оставшуюся жизнь. Стараясь сильно не торопиться, она приналегла на закуски, не забывая пить чай и пробовать бутерброды.

— Господи, какая вкуснотища! – через несколько минут непрерывного жевания произнесла Аня. – Слов нет!

Немного насытившись, она задумалась над поведением Игорька.

— Странно, чего ты такого во мне разглядел?! – недоуменно произнесла она. – Шрам ты и вчера видел, что сегодня появилось нового?!

Решив, что его смутил макияж гостьи, точнее, его отсутствие, она встала и подошла к большому мебельному сооружению, неизвестно как называвшемуся.

— Так, здесь есть зеркало! Это мне и нужно, – чувствуя себя неловко в незнакомой обстановке, Аня стала разговаривать сама с собой. – Посмотрим, что не так с моим лицом? Ничего нового! Проклятый рубец на месте, к сожалению, никуда не делся. Сидит, как влитой!

Она рассмеялась своей шутке, случайно перевела взгляд чуть в сторону, заинтересовавшись фотографиями в рамке. Её мелодичный хохот замёрз в горле, словно горный ручей превращается в сосульку под действием таинственной магии холодной зимы.

— Кто это?! – осипшим голосом, наконец, смогла выдавить молодая женщина. – Что за чертовщина здесь происходит?!

Её глаза в ужасе смотрели на модный девайс. На экране цифровой рамки одна за другой сменяли друг друга фотографии прекрасной леди в шикарных дорогих нарядах. Море на заднем плане сменялось знаменитыми городами мира, рядом с ней стоял импозантный господин. То там, то тут появлялся Игорёк, держащий даму за руку.

Казалось бы, что так могло напугать Анну. Была одна деталь, от которой её кожа покрылась мурашками, позвоночник похолодел, во рту пересохло. На всех изображениях на неё смотрела… она сама. Но только на её лице не было этого ужасного рубца! И ещё одна деталь вводила её в состояние ступора. Ей хотелось бежать из этого шикарного дома без оглядки, не разбирая дороги, не замечая, что в гостиной осталась верхняя одежда. На последних фото, где Анна была одна, её лицо было заключено в широкую траурную ленту.

— Я умерла?! Значит, это всё мне кажется, а на самом деле мёртвая! – не выдержав напряжения, громко закричала она. – Но где мой ненавистный уродливый шрам, преследующий всю жизнь?! Кто отретушировал изображения, зачем этот дурацкий фотомонтаж?! Что за мужчина рядом?! И почему он обнимает меня?!

Почувствовав себя дурно, она поспешила отойди, и присесть на диван. Голова кружилась, ещё немного, и она потеряла бы сознание. Как вдруг услышала голоса.

— Павел Ильич! – раздалось в парадной. – Там вас гостья дожидается!

— Кто же это?! – послышался приятный мужской бас.

— Та женщина, спасительница Игоря, – доложила горничная.

— Бог ты мой, неужели! Прими скорее пальто, спешу, спешу!

В гостиную буквально ворвался двухметровый широкоплечий господин в шикарном стильном костюме. Он сделал пару шагов навстречу Анне и вдруг остановился, разглядывая её. Затем медленно приблизился, встал на колени и принялся разглядывать сидящую молодую женщину, словно изучая под микроскопом.

Анна, в свою очередь, стала рассматривать вошедшего. Она без труда узнала в нем того господина, который стоял с ней рядом на фотографиях.

— Что всё это значит?! Когда вы спели раздобыть мои фотографии и сделать этот безумный коллаж?! К чему?! Зачем?! Почему вы молчите?! Язык проглотили?!

Она хотела было закричать на него, как вдруг заметила, что по щекам мужчины бегут слезы. Внезапно он, прямо на коленях, придвинулся к ней, спрятал её ладони в своих огромных руках.

— Вероника! Разве такое может быть?! Я прекрасно помню эти проклятые похороны! А теперь ты сидишь передо мной живая, здоровая! Только этот нелепый рубец… У меня в голове не укладывается! Похоже, я схожу с ума!

— Меня зовут Анна. И всю жизнь меня звали Аня. С самого рождения и по сегодняшний день. – прошептала молодая женщина. – И я хочу не меньше вашего понять, что с нами происходит.

— Анна?! Не Вероника?!

— Увы, к сожалению, нет!

— Подождите, подождите. А как же тот научный симпозиум, когда я перепутал аудитории и попал на съезд дизайнеров, вместо своего медицинского собрания?! Неужели не помните?! Тот день, когда мы познакомились и решили, что никогда не будем расставаться?!

— Мужчина! Да что вы такое говорите?! Какой дизайнер, какой симпозиум?! Я всю жизнь провела в детском доме, страдала из-за своей внешности, школу закончила, в колонии успела побывать!

Теперь им стало понятно, что каким-то чудесным образом Анна и умершая супруга владельца особняка оказались чертовски похожи. Они перебрались за стол. Павел Ильич достал какое-то безумно дорогое спиртное.

— Знаете, Анна, я чуть голову не потерял, когда увидел вас! Но вы попробуйте меня понять, представить, что я захожу в гостиную, где жажду увидеть и поблагодарить спасительницу моего сына, а вижу покойную супругу, живой и невредимой.

— То же самое испытала я, когда увидела цифровую рамку. Особенно изображения с траурной лентой. Бог мой, чего только не подумала в этот момент!

— Знаете, мы просто обязаны всё это выяснить! Расставить все точки над i, как говорится!

В этот момент в гостиную вбежал Игорек.

— Папа, папа! У меня для тебя хорошая новость! – закричал он, не заметив Анны. – Ты представляешь, наша мама жива! Та тётя, которая меня вчера вытащила из воды! Она моя мама! Сегодня я её хорошенько разглядел! В прошлый раз думал, что показалось, а сегодня сделал всё внимательно!

И тут он заметил, что отец сидит за столом не один.

— Игорёша! Познакомься, это Анна! – насупился мужчина. – Мне очень жаль, но она просто безумно похожа на Веронику.

Парнишка постоял с открытым ртом, а потом, заплакав навзрыд, убежал в коридор.

— Знаете, нужно немедленно заняться этим вопросом! – твёрдо сказал Павел Ильич. – Мне кажется, чем быстрее мы это сделаем, тем проще будет нам всем!

— А что с ней случилось, с вашей женой?! – неожиданно спросила молодая женщина. – Отчего она скоропостижно скончалась?! И когда?!

— Это произошло полтора года назад. Вероника всегда ездила аккуратно, но в тот роковой день сильно спешила. Опаздывала на важную встречу с потенциальным заказчиком. Как пояснили инспекторы ДПС, не справилась с управлением, вылетела на встречную сторону, ударилась в бетонный отбойник. Жуткое дело, тело пришлось вырезать из груды железа.

— День, назовите день?! – вдруг выкрикнула Анна.

— 15 августа.

Анна внезапно почувствовала, как похолодели руки, снова затуманилась голова…

В чувство её привели лёгкие шлепки по щекам. Мужчина держал её за голову и старался вернуть в сознание.

— В этот день я ещё была в колонии. Мы сидели в цехе, шили одежду. Внезапно у меня дико заболело сердце, и я упала на пол, – сообщила она, стуча зубами о стакан с водой, который принесла горничная. – Потом пришлось неделю пробыть в тюремном лазарете. Врач, который служит в полонии, сильно удивлялся. Как говорит, такое может быть. Организм здоровый, не курит, алкоголь не употребляет, а сердце прихватило! Мистика, одним словом!

— Простите за нелестный вопрос, почему в места, не столь отдаленные, попали? – неожиданно спросил Павел Ильич.

— Дурная компания. По вечерам прохожих с дружками караулила, деньги отнимала! — честно призналась Аня. – Но всё это в прошлом, клянусь!

Хозяин особняка, молча, рассматривал пьянящий напиток в хрустальной ёмкости. О чём-то размышлял.

Девушка уже решила, что её собираются выгнать прочь, и стала мысленно собираться на выход.

— Знаете что?! Давайте поступит так. Начнём поиски по нескольким направлениям. Так как я работаю пластическим хирургом, имею множество знакомых, поэтому сделаем анализ ДНК, — заметив недоумённый взгляд Анны, мужчина позволил себе слегка улыбнуться. – Вашу пробу и материал моего сына. Не знаю, заметили вы или нет, но вы с ним очень похожи. Прямо как Игорёк и Вероника…

Аня позволила себе слегка расслабиться.

— А прямо сейчас нанесу визит к своей второй маме. Очень хочется поговорить с тёщей по душам. Возможно, она сможет прояснить картину происходящего.

— Да, хорошо. Я пойду, пожалуй, – она встала, собираясь выйти.

— Анна! У меня к вам огромная просьба! Не сочтите за труд, выслушайте!

— Да, да, конечно!

— Не знаю, чем вы занимаетесь, но хотел бы вам предложить пожить у нас. Мой сын безумно переживает потерю любимой мамы. Гувернантки не справляются, сорванец обожает сбегать от них и проводить время с разгильдяями. Пожалуйста, останьтесь. Умоляю! Вы спасли ему жизнь, будьте любезны, продолжите начатое. Займитесь им. Тем более, вы сами хорошо знаете, что значит дурная компания.

Анне ничего не оставалось делать, как согласиться.

— Значит, так. Сейчас берём анализ слюны, заедем в лабораторию. Затем отправимся в торговый центр, чтобы побаловать вас обновками. Потом отвезу вас сюда, а сам отправлюсь на неприятный разговор.

— Можно внести коррективы? – Аня волновалась, не веря своим ушам.

— Да.

— Пусть Игорь поедет с нами?

— Хорошо, скажите ему сами. Он в детской.

Молодая женщина с помощью горничной нашла нужное помещение. Зайдя, удивилась обстановке. Двухъярусная кровать, куча шкафов в стиле различных сказок, море игрушек. И нигде нет Игорька.

— Раз так, я буду тебя искать! – громко заявила Аня. – И если ты сейчас сам не выйдешь, придумаю тебе страшное наказание!

— Интересно, какое же? – раздалось откуда-то из-под кровати. — Буду есть земляничное мороженое столовой ложкой из огромной плошки, смотреть мультфильмы, и всё это без тебя!

— Так нечестно! Мороженое! Столовой ложкой! Я тоже так хочу!

— Выбирайся и собирайся, мы едем по делам!

— Тётя! Я не верю, что ты Аня, ты моя мама! Буду звать мамой, хорошо?!

— Да, малыш!

— Скажи честно, ты больше никуда не уйдёшь, не оставишь нас одних?! Обещай мне!

— Обещаю!

— Смотри! Если это случится… Я выкину всё твоё любимое мороженое в мусор!

— Эй, дружок! Это удар ниже пояса! Буду держать обещание, раз мороженому угрожает опасность!

Когда Павел Ильич заглянул в детскую, то увидел, что Аня сидит на кровати и одевает Игорька, ловко застегивая молнию на курточке. Парнишка что-то увлеченно рассказывает, гладя молодую женщину по голове.

— Знаешь, тётя, тьфу, мама! Когда волосы отрастут, то они станут такие красивые, как раньше! Честно, честно!

— Компания! Водитель уже подготовил машину, ждёт нас у ворот. Может быть, поедем?! – громко спросил мужчина.

Собравшись, они отправились сдавать анализы, затем долгое время провели в поисках подходящей одежды для Анны.

— Господи, как они похожи! – шептал про себя мужчина, наблюдая за ней. – Фигура, телосложение, бюст. Один в один…

Отправив их на такси домой, поспешил нанести визит бывшей тёще.

— Здравствуйте, Клавдия Петровна. Как поживаете, как здоровье? – довольно сухо начал мужчина.

В те времена, когда Вероника была жива, он не слишком-то ладил с матерью жены, неприязнь осталась до сих пор. Смерть супруги ничего не изменила.

— Твоими молитвами, зятек! – поджарая леди за словом в карман не лезла. – С чем пожаловал? Проблемы какие?

Богатая женщина после смерти дочери слегка была не в себе. Стала скупой, желчной. Изредка интересовалась внуком, не выказывая особого желания пригласить мальчонку в гости. Её огромный особняк пустовал, лишь несколько котов были семьёй хозяйки.

— Есть одна новость! Не знаю, хорошая или плохая. Вам судить! – зять пошёл с козырей, достал смартфон и показал снимки.

На них была Анна и Игорёк, помогавший выбирать ей одежду.

– Что скажете?!

Клавдия Петровна долго разглядывала фотографии. Её глаза подозрительно заблестели. Молчание затягивалось.

— Господи, как же они похожи! – наконец выдавила она. – Копия одна другой.

— Можно внести ясность?! – ненавязчиво напомнил о себе Павел Ильич. – Хотелось бы быть в курсе ваших тайн.

И снова тягучее молчание. Пожилая леди пролистывала фото, возвращалась к одной, другой.

— Это сестра-близнец Вероники! – неожиданно громко заявила она. – Мне нелегко это делать, но, видимо, придётся! Надеюсь, ты не торопишься?!

Мужчина кивнул в знак согласия.

— Я прикажу подать чай. А там, собравшись с мыслями, всё расскажу, договорились?!

— Хорошо, – мужчина понял, что ему предстоит узнать массу интересного.

Когда они сели за стол, Клавдия Петровна начала свой рассказ.

— Понимаешь, случилось так, что я оказалась бездетной. Медицина тех лет была бессильна мне помочь. А мой влиятельный супруг страстно хотел ребёнка. Я узнала, что он, подлец, нагулял сына на стороне. Но случилось несчастье, младенец ушёл из жизни по причине болезни. Понимая, что мне грозит, я срочно начала решать эту проблему, — она отхлебнула из чашки, перевела дух, продолжила. — Мужа отправили в командировку на год. А я перед этим, словно предчувствуя, старательно исполняла супружеский долг. Через некоторое время в голову пришла изумительная мысль найти семью, согласную отдать малыша. Такая пара была найдена. Только вот незадача, у женщины оказались две дочери близняшки. Зато они сильно нуждались в деньгах, а я – в ребёнке. Мы нашли общий язык, и одна из девочек стала моей Вероникой. Мой муж был безумно счастлив, когда узнал о появлении дочери. К моей радости, Ника была немного на него похожа, домыслы в измене пропали сами собой. Другая девочка осталась с настоящими родителями. Все эти годы я понятия не имела о судьбе сестры моей крошки. Какое мне было до этого дело?! Но всё изменилось после того проклятого дня. Ответь, как ты нашел её?

— Я никого не искал, понятия не имел, что Вероника – не ваша родная дочь. Что у неё есть сестра. Случилось невероятное. Игорек отправился гулять с друзьями. Выбежал на замерзшее полотно реки и провалился…

— Гувернантку нужно наказать! – сурово заметила престарелая леди.

— Или сказать спасибо бабушке внука, что слишком часто уделяет ему внимание! – роспешил вставить шпильку Павел Ильич.

Не услышав ничего в ответ, продолжил.

— Анна выбежала на лед, помогла ему выбраться из полыньи. Вытащила на берег, а сама сбежала. Такая же скромная, как и Ника. Я организовал её поиски. Хорошо, что она вышла на контакт. А когда увидел её, думал, что потеряю сознание…

После длительного молчания хозяйка проронила:

— Прости меня, прости за всё! Молю лишь об одном. Разреши бывать у тебя в гостях. Видеться с внуком… Разговаривать с сестрой Вероники.

— Да, хорошо… – согласился мужчина. – Только чуть позже…

— Отчего?

— Есть одна проблема. Огромный рубец через всё лицо уродует милое личико.

— Разве это проблема для знаменитого пластического хирурга?! – вдруг неожиданно громко рассмеялась престарелая леди. – Не сомневаюсь, что ты в лепёшку разобьёшься, чтобы привести всё в порядок!

— Я только одного не понимаю! – вдруг вспомнил мужчина. – Как мать сестёр смогла отдать родное дитя?!

— Ты не видел эту семью! Глава семейства – типичный тиран и самодур, пьяница, каких свет не видывал! Требовал, чтобы жена таскала спиртное по первому слову! Так что загнанная в угол женщина, от безысходности была готова на всё!

— Понятно! Мне пора домой, до свидания. Я сообщу, когда можно будет приехать в гости.

Через несколько дней в кабинет доктора постучал посыльный. Вскрывая пакет, Павел Ильич уже представлял себе, каким будет результат. О нем он рассказал за ужином, заодно добавив рассказ бывшей тёщи.

— Так что Анечка, перед тобой твой племянник Игорь! – смеясь, говорил хозяин дома. – Твоя сестра, моя жена, дала ему жизнь. Теперь ты вторая мама, которая вернула моего сына с того света. Я безмерно благодарен тебе за то, что ты есть. Знай и помни, что мы тебя никуда не отпустим, даже не мечтай!

— Тётя Аня, то есть мама, – внезапно встрял мальчик. – Ты же мамина сестра!

— И да, наша горячо любимая родственница! Ещё одна новость, – продолжил Павел Ильич. – Мы посовещались и решили, что некая часть вашей внешности требует корректировки.

Аня непонимающе наморщила лоб:

— В смысле?

— Рубец будем убирать! Или ты собираешься его носить до конца дней?

От мысли, что проклятие, преследующее её всю жизнь, скоро исчезнет, молодой женщине стало нехорошо, она поспешила сесть.

— Ничего, ничего, не переживай! Я выбрал время в своём напряженном рабочем графике, операцию проведу лично! – улыбнувшись, подбодрил ее доктор…

Следующие несколько дней прошли в напряженной обстановке. Неожиданно для себя Анна вдруг не захотела делать операцию. Вдруг выяснилось, что она уже привыкла к своей внешности и менять ничего не желает. Мужчина не мог найти убедительных аргументов, чтобы повлиять на женщину.

Игорёк пытался объяснить тёте, что без шрама она будет выглядеть, как настоящая красавица. Но и это не подействовало. Чем больше её убеждали, тем сильнее она упиралась. И сделать ничего было нельзя.

Однажды утром в прихожей раздался звонок.

— Анна, вас там спрашивают! – доложила горничная и упорхнула в неизвестном направлении.

Та недоуменно пожав плечами, пошла встречать нежданную гостью. Там стояла поджарая престарелая дама. Увидев молодую женщину, она стала беззвучно плакать.

— Женщина, что с вами?! Не нужно плакать, всё хорошо! – мтала утешать её Анна.

Но остановить поток слёз было бесполезно. Наконец, сдерживая рыдания, незнакомка заговорила:

— Я знаю, что тебя зовут Анечка! Мне рассказали, да. Но ты так фантастически похожа на Веронику, что я не сдержалась и приехала на тебя посмотреть! Я неродная мать твоей сестры.

Аню вдруг покинули силы, она поспешила сесть.

— Вы помните мою маму?! – вдруг спросила она. – Какой она была? Почему согласилась на такой поступок?

— Мне было искренне жаль эту женщину. Её жизнь, благодаря супругу-тирану, превратилась в настоящий ад. Задёрганная, вечно уставшая. Вы постоянно рядом, ходите за ней, словно цыплята за наседкой. В доме не прибрано. Но не из-за её невнимательности, а из-за мужа. Когда я озвучила свою просьбу, знаешь, что она сказала?

— Продолжайте.

— Я согласна! Надеюсь, хоть одна из малышек будет жить, как человек. Единственное, о чём жалею, что второй придётся мучиться вместе со мной. Боже мой, я тогда разрыдалась. Мне так хотелось забрать вас обеих, но это было невозможно!

Они молчали, сидя друг возле друга. Наконец пожилая дама взяла Аню за руку.

— Мой зять никак не может убедить тебя сделать пластическую коррекцию. Пожалуйста, ради сестры, ради меня, согласись! Мы все страстно хотим, чтобы твой проклятый недуг ушёл в прошлое. Чтобы твоя жизнь с чистого лица началась с избавления от прошлых шрамов. Договорились?!

Молодая женщина молча кивнула. Близость человека, когда-то видевшего её родную маму, придала ей сил и уверенности. Игорёк, видевший и слышавший всё, радостно побежал на второй этаж:

— Папа, папа! Мама Аня согласилась! Езжай скорее на работу, готовься к операции!

***

Очнувшись после наркоза, Анна первым делом попросила зеркало.

— Нет, что вы! – едва сдерживая смех, отрицательно покачала головой медсестра. – На вас повязка. Потом гематомы будут сходить пару-тройку недель. Только после этого будет виден настоящий результат. Доктор запрещает давать больным смотреть на себя, даже не мечтайте.

Несколько дней томительного ожидания остались позади.

— Мама Аня, пойдём смотреть, что получилось, папа разрешил! – воскресным утром стал теребить молодую женщину племянник.

Она сонная, спустилась в ванную комнату и неожиданно для себя увидела, что здесь её поджидает целая делегация. Мать Вероники, Павел Ильич.

— Что вы здесь делаете в такую рань?!

— Ждём, когда наша принцесса проснётся и станет настоящей королевой красоты! – с достоинством ответила престарелая леди. – А потом отправимся по магазинам!

Результат превзошел все ожидания. На собравшихся смотрела красивая молодая женщина. Глядя на неё, нельзя было сказать, что ещё несколько недель назад она была похожа на персонаж из фильма ужасов.

— Мама Аня, а можно я буду называть тебя просто мама? – парнишка скакал вокруг неё на одной ноге, водил хороводы, словно вокруг новогодней ели. – Можно, можно, можно?! Ты же всё равно моя тетя-мама!

Рядом неожиданно появился доктор и прошептал на ухо:

— Дорогая, если не возражаешь… Можно будет называть тебя только так?!

С другой стороны встала пожилая дама и громко заявила:

— Вы просите что хотите, дело ваше. А с этого дня у меня есть доченька! И если это кого-то не устраивает, то это не мои проблемы! Вот так!

Аня не выдержала такого напора и разрыдалась. Когда её успокоили, то все отправились завтракать, а затем дружной командой решили прогуляться по огромному торговому комплексу…

Петровна тщательно мела тротуар, сметая следы ушедшей зимы. Она привычно бурчала, что молодежь совсем не уважает чужой труд, что им лень отнести фантики от конфет до ближайшей мусорки. Она даже не заметила, как рядом остановился шикарный седан, с пассажирского места вышла элегантная леди в модном пальто. Её сопровождал юный джентльмен в короткой куртке.

— Смотри, это Петровна, моя спасительница! – шепнула женщина на ушко пареньку. – Запомни, долг платежом красен. Пошли делать добро!

— Как скажешь, мама! – согласился мальчонка и взял леди за руку.

— Здравствуй, Петровна! – обратилась та к дворничихе. – Как поживаешь?!

— Что-то я вас, дамочка, не припомню! Вы из какого подъезда?! Или недавно в нашем доме квартиру купили?

— Не знаю, кто что купил, но с этого дня у вас меняется график работы, моя дорогая! – не выдержала и рассмеялась элегантная леди.

— В смысле?! Увольняют, что ли?!

— Похоже, что да!

— И куда я теперь?! – огорчённая Петровна чуть не села на асфальт, который только что мела.

— На новую работу! В одном приморском городе есть небольшой дом с садом. Участок и деревья нуждаются в грамотном уходе. Так что вот!

Петровна недоуменно рассматривала незнакомку, не понимая, что происходит. Та не выдержала и расхохоталась.

— Петровна, душа моя! Подруг не узнаешь?! Это же я, Аня! Посмотри внимательней!

— У моей Аннушки шрам был во всё лицо, – брякнула было дворничиха и резко замолчала. – Анечка?! Это ты?!

— Конечно! Кто же ещё?! Всё, собирайся пиши заявление по собственному желанию. Билет на самолёт тебе уже куплен.

— И что дальше?

— Будешь работать в имении моего мужа на Чёрном море. Ухаживать за зеленью, поливать цветы. И купаться в море и загорать! Что ещё можно делать, когда живёшь на побережье?!

Петровна посмотрела на Анну и вдруг неожиданно навзрыд разревелась:

— Господи! Случаются же чудеса на белом свете!

Оставьте свой голос

57 голосов
Upvote Downvote

Предыдущий пост

Следующий пост

0 Комментарий

Чтобы оставить комментарий, пожалуйста, зарегистрируйтесь или войдите

Вы сейчас не в сети

Добавить в коллекцию

Нет коллекций

Здесь вы найдете все коллекции, которые создавали раньше.